제 8 장 1

 

제 8 장

1

 

이날 밤, 희섭이는 원고를 여러번 훑어보다가 새벽녘에야 자리에 누웠다. 그러나 잠은 오지 않았다. 애들과 김정숙동지의 얼굴이 떠올랐다. 인젠 그 헛간속에서 모두 잠이 들었을는지 모른다. 그 어린것들이 한지와 같은 헛간에서 추워서 어떻게 잘가? 화로에 불을 떠내가는것을 보긴 했으나 그 섶나무불이 몇시간이나 온기를 줄수 있을가. 희섭이는 자기가 덮은 이불을 만져보았다. 여기 오는 날부터 공청지부책임자인 리진구가 가져다준 이불인데 솜이 두텁지 못한데다 하도 빨아서 얄팍해졌다. 그래도 이걸 덮으니 온기가 생겨 온몸이 훈훈해진다. 오늘밤엔 밖에서 두드리는 찬비소리가 소란해서 그런지 이불속이 더욱 아늑한감을 주기도 했다. 희섭이는 어쩐지 이 아늑한 느낌때문에 커다란 죄의식에 사로잡혀 견딜수 없었다. 이 큰 육신은 이렇게 간수하면서 그 어린 몸뚱아리들은 덮을것도 없이 한지잠을 재우고있다니··· 모두 몸을 옹송그리고 달팽이같이 되지 않았을가? 실상 그 정상을 보기가 안타까와 정숙동무는 뜬눈으로 밤을 샐는지 모른다. 그자신도 비에 함뿍 젖은 몸으로 바람을 안고 떨것이다. 무얼 입은게나 있었던가. 홑적삼과 달롱하게 들린 짧은 치마, 그나마 죄다 젖은걸 입고···

희섭이는 이불을 제끼고 도로 벌떡 일어나앉았다. 그는 등잔불을 켜고 원고를 몇장 더 추고했다. 일을 시작하니 오히려 마음이 가라앉았다.

날이 다 새였을 때에야 공청지부책임자인 진구가 돌아왔다. 그는 혁명위원회에서 회의를 하고나서는 개안촌에 건너가 밤을 새우고 왔다는것이였다. 태봉시에서 굴일을 하며 강호의 지도도 받았다는 청년인데 밤낮을 가리지 않고 뛰였다. 희섭이와 한방에 기숙을 하고있으나 희섭이는 여기 와서 아직 진구가 자기곁에서 자는걸 보지 못했다.

《희섭선생, 어제밤 태봉시에서 아주머니가 왔습니다.》

진구는 방안으로 들어서듯마듯 젖은 웃옷을 벗어걸며 말했다.

《아니, 우리 집 사람이요?》

《네, 어제밤 희섭선생이 혁명위원회에서 나온 뒤 얼마 안있어 비속을 걸어서 왔더군요. 모두들 놀랐습니다. 그 어둔 밤에 혼자서 찾아온걸 보고···》

희섭이는 뜨끔하게 때리는 생각이 있어서 말을 안했다.

《그래서 이리로 함께 올가 하다가 옷이 온통 젖었기에 혁명위원회의 더운 방에서 쉬게 했습니다. 이야기를 들으니까 태봉시의 정세는 더욱 긴장해지는것 같습니다.》

희섭이는 여전히 말을 안했다. 진구는 심각해진 희섭이의 얼굴을 흘끔흘끔 살펴보면서 책상앞에 앉았다. 그는 척척히 젖은 목을 수건으로 문질렀다.

비가 어찌 되게 갈기는지 우비를 얻어쓰고 왔는데도 동가슴까지 비물이 흘러들어갔다.

《태봉시의 정세가 저렇게 된다면 근거지가 영향을 안받을수 없는데 그게 큰일입니다.》

《근거지가 무슨 영향을 받는단말입니까?》

희섭이가 물었다.

《아니 로동계급의 진지가 피해를 입고있는데 근거지가 영향을 안받을수 있습니까? 우선 화약공급에 지장이 생기지 않겠습니까?》

희섭이는 그담엔 대꾸를 못했다. 사실 그자신도 그걸 모르지 않았으나 공연히 평안치 못한 감정이 머리를 쳐들어서 근거지가 무슨 영향을 받겠느냐는 소리를 했던것이다. 그는 안해가 상촌으로 들어왔다는 일이 괘씸스럽기 짝이 없었다. 이 준엄한 시기에 혁명을 위하여 더 잘 싸울 생각은 하지 않고 남편의 뒤꽁무니를 따라 이곳으로 들어올건 무언가. 희섭이는 경황없이 진구와 한참 신문 찍을 문제를 토의했다. 진구는 등사기를 이미 구해놓았는데 래일 개안촌청년들이 이리로 가져온다고 했다. 그는 종이와 잉크는 문제가 없다는것이였다. 무슨 일이고 상촌근거지의 일은 진구가 차응도와 발을 맞춰 잘해나갔다.

《어쨌든 신문을 빨리 내야 하겠습니다. 신문만 나오면 공청원들의 교양도 잘될것 같습니다. 앞으로는 희섭선생이 리론문제같은것을 많이 써주십시오.》

진구는 울기가 오른것 같은 희섭이의 얼굴을 흘끔흘끔 살펴보며 말했다. 희섭이는 말없이 담배연기를 내뿜었다.

《그리구 아주머니가 근거지로 들어온것은 일이 아주 잘됐다고 생각합니다. 인제 학교집을 다 손질하면 거기에 한칸 꾸려가지고 아예 살림도 하면서 일을 하도록 하는것이 좋겠다고 어제밤 회장동무와도 토론이 있었습니다.》

《그건 무엇때문에 그런 토론들을 했습니까? 가정을 꾸려가지고 혁명을 하라구요?》

희섭이는 버럭 소리를 지르며 화를 내였다. 그바람에 진구는 낯을 붉히며 껄껄 웃었다.

새문이 열리고 아침상이 올라오는바람에 두사람은 말을 끊고 공연히 서로 어석버석한 얼굴을 하고 앉아서 아침을 먹었다. 희섭이는 밥이 목구멍으로 넘어가는것 같지 않았다. 진구가 차응도회장과 살림까지 시키겠다고 토론을 하였다니 이들이 자기네 부부를 어떻게 생각했겠는가 하는것이 충분히 알려지고도 남는다.

나약한 인테리들이니 조심히 다루고 집이라도 한칸 주어서 살림을 하게 하며 이끌고나가야 하겠다··· 바로 이런 생각을 가지고 그런 토론들을 했을게 아닌가. 어제밤 달려든 자기 안해와 마주앉아 이야기를 해보았다면 확실히 그런 생각을 가질수도 있었을것이다. 한심한 일이다. 무엇때문에 그런 경솔한 행동을 해서 내 얼굴에까지 모닥불을 들씌우는가, 희섭이는 이마에 피줄이 돋아 밥을 먹는둥 마는둥 하고 상을 물리였다.

종일 퍼부을것 같던 비가 이어 멎고 날이 들었다. 구름이 흩어지며 뽀얀 물안개속으로 아침해발이 비쳐내렸다. 그렇게 차겁게 퍼붓던 비가 멎자 온 대지에 훈훈한 기운이 넘쳐났다. 어데서나 시누런 땅김이 뭉글뭉글 피여올랐다.

희섭이는 진구가 개암골병실로 간다고 떠나간 뒤 한참 앉아서 글을 쓰다가 밖으로 나왔다. 아무래도 어제밤 헛간에서 잔 애들의 일이 맘에 놓이지 않았다. 애들이 자고나서 아침이나 얻어먹었는지 알수 없다. 그 집에서야 무슨 량식이 있어서 숱한 애들한테 밥을 해먹일수 있겠는가.

희섭이는 애들의 합숙까지 가볼 생각을 하며 진창길을 바삐 걸어갔다. 앞마당으로 나서는데 웬 아낙네와 함께 보짐을 인 자기 안해가 걸어왔다. 짐작을 하고있는대로 부랴부랴 남편이 있는 숙소로 찾아오는 모양이였다. 희섭이는 괜히 낯가죽이 더 팽팽해지고 목에 피줄이 일어섰다.

《아니 어디로 가세요? 제가 왔어요.》

안해가 걸음을 멈추며 반갑게 소리쳤다. 희섭이는 얼른 멈추어섰다. 그리고는 정색한 낯빛으로 안해를 바라보았다.

《왔다는 소리는 방금 들었소. 그래 어떻게 이처럼 갑자기 달려왔소?》

희섭이는 점잖게 물었다.

《그저 왔지요. 조직에서도 가라고 해서···》

《그래 조직에서 가랍디까?》

《그럼요.》

희섭이는 더는 말하지 않고 안해가 이고있는 보짐을 쏘아보았다. 집을 다 불태우고 태봉시로 나갈 때엔 손에 든것 하나 없이 나갔는데 그새 태봉시에 가서 무얼 장만했기에 한보따리씩 이고 오는지 알수 없다. 밤새 더운 방안에서 젖은 옷을 말린다, 구김살을 편다 하며 법석을 한것 같다. 그러기에 옷은 비맞은 흔적이라곤 하나 없고 눈에 피가 서고 볼이 홀쪽해졌다.

《어쨌든 오느라고 고생을 했겠소. 그런데 나는 바쁜 일이 있어서 나가봐야겠으니 가보오. 공청지부사무실에 가서 좀 기다리고있소.》

《인차 돌아오시겠어요?》

희섭이는 그 말엔 대꾸도 안하고 누런 땅김을 헤치며 휘적휘적 걸어갔다. 남편의 뒤모습을 바라보며 금실이는 어쩐지 무안스러운 생각도 들고 초면의 녀인앞에서 부끄러운 생각도 들었다.

《아주머니, 어서 가세요. 저 량반은 본시 저렇게 엄하답니다.》

《바깥량반들이야 다들 그렇지요. 무슨 내인들이라고 아기자기한 정을 쏟겠어요?》

녀인이 서글서글하게 금실이의 말을 받았다. 혁명위원회에서 밤새 조를 말리던 부녀회원인데 수더분하길 짝이 없어서 금실이가 무슨 말을 하기 바쁘게 그럼 그러찮구요 하고는 말을 받아주었다.

어쨌든 금실이는 인젠 맘이 좀 놓였다. 상촌으로 찾아오긴 하면서도 태봉거리 어두운 골목에서 으름장을 놓으며 자기를 떼두고 온 남편이 어떻게 맞아줄것인가 하는 근심이 없지 않았다. 그런데 방금 만나본 인상으로는 그닥 반가와하는 기색같지는 않지만 그렇다고 당장 돌아가라고 벼락치는 소리는 안할것 같았다. 금실이는 안도의 숨을 호- 내쉬였다.

희섭이가 어제밤 애들이 들었던 집으로 찾아오니 벌써 헛간안은 썰렁하게 비였다. 비가 멎자 김정숙동지께서 와서 죄다 데리고 합숙으로 올라가셨다는것이였다.

희섭이는 합숙을 찾아 도로 들판으로 나왔다. 물이 잦아들지 않은 길바닥엔 온통 아이들의 발자국이였다. 어떤덴 누워서 매닥질을 한것 같이 흙이 짓이겨지기도 했다. 그는 아이들의 발자국을 따라서 밋밋하게 올라간 고개길을 넘었다. 고개를 넘어서도 한참 더 가서야 떡갈나무 우거진 산앞에 애들의 합숙이 있었다. 조그만 오두막 주변에 애들이 널려서 와와 소리를 질렀다. 뜀박질을 하는가 하면 젖은 풀밭에서 안내기를 걸고 돌아가며 씨름을 하기도 했다. 집뒤 언덕우에선 한 아이가 나팔을 부는데 거기에도 가뜩 모여서서 웅성거렸다.

《얘, 우리 마을 선생님이 온다.》

희섭이가 개울을 건너서는데 한 꼬마가 달려나오며 소리를 질렀다. 얼른 쳐다보니 부암의 태호였다. 바로 그 애 할머니의 시체를 땅에 파묻던 생각이 나서 희섭이는 가슴이 뜨끔했다. 역시 숨이 붙어있으니 이 어린것은 그래도 여기 굴러와있구나 하는 생각이 들었다.

《선생님!》

태호는 배꼽이 내놓인 짧은 적삼의 앞자락을 여미며 그래도 굽석 절을 했다.

《응, 태호냐? 그새 고생을 했겠구나?》

희섭이는 얼른 다가가 태호의 뒤통수를 쓸어주었다. 무슨 장난을 했는지 적삼도 젖고 뒤통수도 젖었다. 태호는 그저 좋아서 눈을 반짝거리며 주위를 돌아보았다. 애들이 빨리 와서 자기네 선생을 알아보아주었으면 해서 그러는것 같다. 풀밭에서 씨름하던 애들이 와 몰려왔다. 그들은 희섭이를 보자 어제밤 앞마을로 갈 때 만났던 키큰 사람이라고 쑥덕거렸다.

《키큰 사람이 뭐냐? 우리 마을 선생이야.》

《얘, 선생이래두 키야 크지 않니? 봐라. 우리 마을 야학방에서는 서서 글을 가르치긴 힘들겠다얘, 머리가 천반에 닿아서···》

그 소리에 희섭이는 폭소를 터뜨렸다. 그는 애들을 데리고 합숙마당으로 들어갔다. 밖에만 애들이 있는줄 알았는데 열어놓은 문으로 들여다보니 오두막 방안에도 애들이 가뜩 앉아있었다. 방안의 애들은 지금 한창 큰 밥함지옆에 둘러앉아 아침을 먹느라고 법석이였다. 부엌에 계시던 김정숙동지께서 달려나오시였다. 리상녀도 희섭이 온걸 알고 땀을 씻으며 나왔다.

《아니 어머니도 여기 와계십니까?》

희섭이는 부암마을의 리상녀가 근거지에 들어왔다는 소식은 감감 모르고있었기때문에 정말 놀랐다.

《여기 와있답니다. 방금 정숙이가 어제밤 만났댔다고 하기에 둘이 한참 이야기를 하던중인데 이렇게 찾아왔구먼··· 그래 그새 고생을 얼마나 겪었소?》

《우리 젊은것들이야 고생이 무슨 고생이겠습니까. 어머니가 참···》

희섭이는 리상녀의 눈에 눈물이 가득해지는것 같아 얼른 말을 중둥무이했다. 성재의 일을 놓고 무어라고 말을 해야 좋을지 알수가 없었다. 구태여 그 이야기를 꺼내서 울음이 터지게 만들어주고싶진 않았다.

《어머니, 눈물을 거두십시오. 야학방에 나와서 글을 배우겠다고 하던 때처럼 즐겁게 살아야 합니다.》

희섭이는 아예 아픈 이야기는 건드리지 않고 화재를 돌렸다.

《아무렴, 그렇게 살구말구요.》

리상녀는 갈린 목소리로 중얼거리며 얼른 치마자락을 들어 눈물을 닦았다. 그도 역시 심장을 저며내는 이야긴 피하려고 이를 악무는것 같았다. 애들이 모여들었다. 나팔소리가 나던 집뒤 언덕우에서도 벌둥지 떨어지듯 한무리 밀려내려왔다. 애들은 서로 발등을 밟으며 희섭이의 턱밑에 다가들었다.

《허 이거 굉장한데. 웬만한 큰 야학방학생들만치는 되는군. 기송이와 인수 저 애들도··· 허허허.》

애들속에 서있던 기송이와 인수는 허리를 굽석하며 희섭이에게 인사를 했다. 다른 애들은 인사를 하는게 부럽기라도 한지 반짝이는 눈들이 기송이와 인수에게로 쏠렸다.

《얘, 난 그저께 저 사람이 혁명위원회에서 나오는걸 봤어.》

《혁명위원회에서만 봤니? 어제밤엔 우리와 함께 앞말에두 갔댔어.》

《유격대아저씰가?》

《피, 유격대아저씬 무슨 유격대아저씨야? 어데 군복을 입었니?》

《군복이야 쌈할 때 입지뭐. 여느때는 저런 옷을 입구 태봉거리랑 척척 댕기며 비밀공작을 하는 유격대가 더 멋있는 유격대래.》

애들은 목이 길고 이마가 훤칠한 희섭이를 놓고 혀아래소리로들 소곤거렸다.

이러는동안 방안에서 밥을 먹던 애들도 연방 마당으로 밀려나왔다.

《어머니, 저 성필이 중의를 좀 기워주세요.》

《이 애, 중의고 뭐고 선생님이 루추한 방안에라도 좀 들어가야 할게 아니냐?》

《네, 방안을 좀 거두어야 되겠어요.》

김정숙동지께서는 얼른 방안으로 들어가시였다. 애들은 밥을 먹고는 그릇도 치우지 않고 내뺐다. 밥함지와 비지를 퍼준 옹배기가 말끔히 핥아먹은것 같이 됐는데 거기 숟가락들이 얼기설기 군드러져있다. 구들이 뜨거우니까 엉뎅이밑에 헌옷, 걸레쪼박 같은걸 깔고앉아 먹다가 그것도 그대로 내버려두고 나갔다.

김정숙동지께서는 얼른 방안을 거두시였다. 밥함지와 옹배기를 부엌으로 내려가고는 걸레를 추겨서 흙묻은 삿자리를 빡빡 닦으시였다.

밖에선 리상녀가 성필이라는 애를 붙잡아세우고 째진 중의가랭이를 듬성듬성 꿰매주며 희섭이와 이야기를 했다.

《매일 이렇게 복새판이라우. 오늘아침엔 마당이 질어서 죄다 방안에서 조반을 먹였는데 세축을 갈라서 먹이질 않았소. 온 먹기는 또 어찌 극성스럽게 먹는지 혁명위원회에 량식 타러 가기가 민망할 지경이라우. 그 숱한 피난민을 다 먹여살려야 하겠으니 혁명위원회에선들 어떻게 그걸 당해내겠소.》

《어머니가 늙마에 고생을 하십니다. 그러나 이런 고생은 괜치 않습니다.》

《그럼, 이게 다 백의동포의 자식들인데 제자식이나 뭐가 다른게 있겠소? 내 그러게 가끔 짜증을 내다가도 이건 숨이 붙어있는 보람이 아닐가고 생각하며 가슴이 후련해져서 웃는다우.》

《헹 바느질한다는게 헤딴델 찌르며 얘기만 하네.》

《이녀석, 눈이 뵈지 않아 그런다. 다리를 좀 이쪽으로 내대라. 어데 가서 무얼했기에 생광목을 이렇게 째놨단말이냐?》

《어머니, 이리 주세요. 방을 다 거두었으니 선생님과 함께 방안으로 들어가세요.》

김정숙동지께서는 나오시여 바늘을 빼앗으시였다. 어머니는 꼬마의 볼기짝을 한대 갈기며 일어섰다. 그리고는 마당에서 웅성거리는 애들을 향해 인젠 멀리 나가서 놀라고 소리질렀다.

《어머니, 멀리 가라고 하지 말아요. 오늘은 죄다 데리고 돌을 주어들여야겠어요.》

《분주스러워 어디 견디겠느냐? 이따가 나팔을 불라고 하려무나. 나팔소리를 듣고 모여들게···》

그 말에 김정숙동지께서는 빙그레 웃으시였다. 어쩜 어머니도 인젠 애들을 다루는데 물계가 텄다는 생각이 드시는것이였다. 애들이 우야 하고 개울가로 내뺐다. 풀밭에서 씨름이라도 벌릴 작정인지 모른다. 한둘이 소리를 치며 내빼자 모두 승벽이 나서 주먹을 쥐고 뛰였다. 희섭이는 껄껄 웃으며 리상녀를 따라서 방안으로 들어갔다.

김정숙동지께서는 재빨리 손을 놀리시였다. 애를 세워놓고 바느질을 하려니 제대로 되질 않으신다. 그런가위에 꼬마는 애들이 내뛰는걸 보자 오금이 들썩거려서 빨리 나가겠다고 발을 구른다.

《얘, 좀 가만히 있어. 바지가랭이가 너펄대는걸 그냥 입구 나가겠니?》

《누나, 나두 기송이 입은것 같은 양복을 해줘.》

《그래, 해주지. 말만 잘 들으면 해주고말고···》

김정숙동지께서는 성필이의 말이 고마와 코허리가 시큰하시였다. 인젠 애들이 하나 둘 자기를 제 누나처럼 알아준다. 움츠러들었던 순진한 정들이 인제야 꺼리낌없이 날개를 펴는것 같다. 양복을 해달라니 가슴이 얼마나 따뜻해지는 말인가. 그런데 희섭선생은 무엇때문에 아침 일찌기 찾아왔을가. 혹시 최정수와 같은 말이라도 해주자고 찾아온것은 아닐가. 어제밤 간다는 소리도 없이 갔다가 오늘아침 일찌기 애들 합숙으로 찾아온것을 보면 무엇인가 그런 해줄 말이 있어서 온것 같기도 하시였다.

방안에선 리상녀가 합숙이 작아 새로 큰 합숙을 짓기 위해 서두른다는 이야기를 한창 했다.

《지어야겠습니다. 코구멍만한 이 한방에서야 애들을 몇명 재우겠습니까?》

《빨리 지어야겠는데 일이 까마아득하지요.》

《그래 집지을 준비는 얼마나 됐습니까?》

《벌써 저 밖에 재목을 찍어들여 수태 가려놓긴 했지요.》

《그걸 정숙동무가 애들을 데리고 해낸단말입니까?》

희섭이는 여기 오는 날 차응도한테서 들은 말이 있는지라 이렇게 물었다.

《그럼요. 이악스럽지요. 우리 정숙이가 이악스럽답니다.》

《허허허, 어머니 말씀이 옳은 말씀입니다.》

밖에서 이야기를 듣는 김정숙동지께서는 가슴이 찌르르하시였다. 그이께서는 꼬마의 바지를 다 꿰매시고 실을 이발로 끊으시였다. 너펄너펄하던 가랭이를 꿰매놓으니 시뻘건 무르팍과 장딴지가 드러나지 않을뿐아니라 가뜬해서 좋았다. 꼬마도 목을 꼬며 꿰맨곳을 잡아당겨보더니 피씩 웃는다.

《누난 어머니보다 바느질을 잘해.》

《내가 뭐 바느질을 잘하니, 바느질이야 어머니가 훨씬 더 잘하지.》

《어머닌 꼴군이야, 손이 두꺼비잔등같잖어?》

그 소리에 김정숙동지께서는 웃음이 나는걸 억지로 참으며 성필이의 장딴지를 꾹 찌르시였다. 성필이는 또 씩 웃더니 좋아라고 개울가로 내뺀다.

김정숙동지께서 방안으로 들어가자고 하시는데 희섭이가 도로 밖으로 나왔다. 어머니는 희섭이의 조반이라도 지으려는지 뒤문으로 나가 감자구럭이 있는곳에서 울거덕울거덕 소리를 내였다.

《재목을 어데다 쌓았소?》

밖으로 나온 희섭이는 김정숙동지께 물었다.

《저쪽으로 돌아가 있어요.》

《가서 좀 구경을 합시다.》

김정숙동지께서는 희섭이와 함께 새로 닦아놓은 집터쪽으로 걸어나가시였다. 집터앞으로 온 희섭이는 우뚝 서서 잠간 바라보았다.

《집터도 정숙동무가 닦았소?》

《애들 힘으로 닦았어요.》

《애들 힘으로?···》

희섭이는 이런 소리를 하며 징겅징겅 재목더미앞으로 걸어갔다. 쌓아놓은 재목들을 죄 돌아본 그는 그옆에 가려놓은 구들돌무지도 한참 돌아보았다.

《이것은 세찬 비판인걸. 상촌혁명가들의 뒤통수를 치는거요.》

《네?》

김정숙동지께서는 희섭이의 말뜻을 몰라 두근거리는 가슴으로 물으시였다.

《정숙동무가 바로 조선의 혁명가요. 김일성장군님께선 바로 이렇게 일을 하라고 가르쳐주셨소.》

《집을 지으라고요?》

그 소리에 희섭이는 얼굴을 들며 큰소리로 웃었다. 김정숙동지께서도 낯을 붉히며 웃으시였다.

《정숙동무야말로 지금 이 시기에 무엇이 중요한가를 깨닫고 그 일을 스스로 찾아서 할줄 아는 혁명가요. 남이 돌보지 못하는 생활의 뒤구석에 들어와 그 숱한 애들을 이렇게 조직에다 묶어세우고 길러내며 집까지 지으려고 애쓰고있으니 참으로 놀라운 일이요. 바로 장군님께서는 근거지의 사업을 이렇게 해나가라고 말씀하셨소. 근거지에 들어온 인민들의 생활을 책임적으로 돌보고 아이들을 잘 거두고··· 이렇게 해서 근거지를 우리 인민에게 모든 자유와 권리를 주는 인민의 세상으로 만들어야 한다고 말씀하셨소.》

김일성장군님께서요!》

《그럼, 이번 김봉석중대장이 찾아가뵈였을 때에도 간곡히 그 말씀을 하셨소. 정숙동무도 김봉석중대장을 알고있지요?》

《네, 알아요.》

《어제밤 우리는 김봉석중대장으로부터 장군님의 간곡한 말씀을 전달받았소. 그리고 숙소로 돌아가던길에 정숙동무가 아이들을 데리고 앞마을로 나가는것을 만났소. 나는 밤새 량심상 가책이 느껴져서 잠을 못잤소. 글쎄 머리가 커다란것이 혁명을 한다고 열을 올리며 뛰긴 했으나 장군님의 혁명사상을 똑바로 알지도 못하였는데 진정으로 해야 할 일을 정숙동무가 아무도 모르게 어깨를 들이밀고 해내고있으니 나같은 사람은 정숙동무앞에서 할 말이 없소.》

《선생님, 무슨 그런 말씀을 하세요.》

김정숙동지께서는 이 한마디를 하고는 돌아서시였다. 금시 눈물이 넘쳐날것만 같아 바로 서있을수가 없으시였다.

장군님께서 이러한 일을 중요한 일이라고 가르치신다니 너무도 감격해서 보는 사람이 없다면 목을 놓아 울고도 싶으시였다.

김정숙동지께서는 솟구치는 눈물을 가까스로 참으며 어깨를 가늘게 들먹이시였다. 희섭이는 김정숙동지의 뒤모습을 한참이나 말없이 바라보았다. 고생속에 여위여진 두어깨, 부암의 불바다속에서 입고 떠난것인듯싶은 다 해진 적삼과 치마, 그 눈물짓고 서있는 뒤모습은 차마 가슴이 저려 볼수가 없다. 저 이악한 처녀가 슬픔과 고통을 박차며 얼마나 굳세게 살고있는가. 내 안해같은 녀자는 언제 저런 높은 정신세계를 리해해보겠는가. 하기는 나같은 인간도 그렇지. 책장이나 번지고 말이나 번지르르하게 하는것이 혁명가가 아니다. 참된 조선의 혁명가가 되자면 조선혁명의 위대한 수령 김일성동지의혁명사상을 가슴에 깊이 새기고 그것을 목숨걸고 관철해나가야 할것이다. 참된 혁명의 길이 그러할진대 정숙동무야말로 온몸으로, 그의 생활과 처지와 기구한 운명이 빚어낸 그의 전존재로써 조선혁명의 요구를 묵묵히 체현하고 저 여윈 어깨를 들이밀어 풀어나가고있는것이 아닌가. 희섭이는 눈을 슴뻑거리며 김정숙동지의 곁으로 다가갔다.

《혁명가가 울면 되오? 정숙동무는 이 보람있는 일에 더욱 힘을 넣어야 하오. 정숙동무가 자기 생활속에서 파악한것은 옳은것이요. 이것이 장군님의 혁명사상과 방침을 실현하는 길이요. 그러니 용기를 더 내오.》

《선생님, 고마와요. 전 정말···》

《어서 눈물을 닦소. 정숙동무가 하는 일을 보니 나두 힘이 버쩍 솟는것을 느끼오. 인제 저 학교두 빨리 일으켜세워야 하겠소.》

김정숙동지께서는 울음소리가 커지시였다. 그저 하루아침에 온 세상이 금빛처럼 환해지는것 같으시였다.

개울가에서 놀던 애들이 다시 우야 하고 밀려들어왔다. 애들 넷은 땅속에 있는 커다란 넙적돌을 파일궈가지고 영차영차 소리를 지르며 맞들고 들어왔다. 집을 짓는데 쓰겠다고 돌이고 나무때기고 눈에 띄기만 하면 개미역사하듯해서 끌어들이는것이였다.