제 2 편 제 4 장 2

 

제 2 편

제 4 장

2

 

장군님께서 백여리길을 되돌아오실줄 연형묵은 몰랐다. 금시 도당에 도착하여 다음날 자령기계공장의 2단계현대화사업을 토의하기 위한 포치를 하려던 참에 전화종이 울렸다.

송수화기를 들자 장군님의 음성이 들려왔다.

《내 지금 동무를 만나려고 되돌아가는 길인데 아무래도 오늘 밤은 자강도에서 자야 할가보오. 방이나 한칸 준비해놓소.》

《장군님, 혹시 무슨 일이?!…》

《만나서 보기요.》

짧은 통화가 끝나자 연형묵의 머리속에는 도내 공장, 기업소들과 벌려놓은 여러가지 사업들이 술래잡기를 하며 돌아갔다. 시간을 얼마나 쪼개쓰는분이신가를 잘 알고있기에 되돌아오신다는 밤길의 의미가 헐하게 짚여오지 않았다.

(무엇때문일가? 오늘 놓친것이 없었던가?)

종내 의문을 풀지 못한채 그는 숙소부터 정해야겠다는 생각에 덤벼치며 방을 나섰다. 어찌 다과댔던지 차가 생마처럼 들뛰였다.

다행히도 숙소로 정할만 한 곳이 인차 머리속에 떠올랐다. 앞뒤로 산을 에우고 가재가 들여다보이는 맑은 내물이 뜨락을 감돌아흐르며 밤마다 돌돌돌 자장가를 불러주는 안침한 농민휴양소였다.

요즘은 휴양생들을 받지 않아 비여있기도 하거니와 역에서도 가깝고 특전을 질색하시는 그이의 신조에도 맞으니 좋았다. 더 좋은것은 그곳 방들이 모두 장작불로 구들을 덥히게 되여있는것이였다.

올가을에 전기난방을 할지말지하다가 명년으로 넘긴것이 얼마나 다행스러운지 몰랐다. 뭐니뭐니해도 뜨끈한 구들장을 지고 자야 피곤이 풀리고 몸도 거뜬해지는 법이다.

더구나 그이는 천고밀림의 통나무귀틀집에서 백두산의 장작불로 몸을 덥히며 성장하신 빨찌산의 아들이 아니신가!

역에 도착한 연형묵은 희붐한 전등빛이 흘러나오는 대기실로 한달음에 달려갔다.

김정일동지께서는 그가 생각보다 빨리 나타난데 놀라시였다.

《그동안 밀린 숙제를 받아내자고 되돌아왔더니 성의를 보여 무마시키려고 하누만. 그래도 공부를 영 안하지야 않았겠지?》

연형묵은 아무래도 자신이 없는듯 뒤더수기를 긁었다.

《대학을 나온지 오래다보니 머리가 영 굳어진것 같습니다.》

《허허, 그런 말은 마시오. 나도 1960년대 대학졸업생이요. 그때라고 뭐 콤퓨터의 〈콤〉자라도 배워준줄 아오?》

《장군님, 저는 솔직히 놀라울 때가 많습니다. 작가들을 만나보면 그들은 하나같이 장군님을 문학전문가라고 합니다. 음악가들은 음악전문가라고 하고 군대에선 또 군사전문가라고 하고…》

《나는 일생 교육을 주장하오. 만약 내가 옛 시대 대학졸업생의 수준으로 남아있다면 어떻게 되겠소? 뒤에다가 기계보좌관, 화학보좌관, 또 무슨 보좌관 이렇게 주런이 데리고 다니겠소? 배움에는 끝이 없소. 나는 지금도 배우는 김정일이요.》

숙소에 도착하신 그이께서는 롱담이 아니신듯 차에서 휴대용콤퓨터를 가지고 내리시였다. 알른알른한 장판방은 그리 크지도 않고 범박했다. 저녁상에는 옥쌀과 기장을 섞은 잡곡밥과 감자뚝배기, 염장무우와 취나물이 올랐다. 온돌방에 숙소를 정한걸 봐도 그래 연형묵은 자기 도의 토색과 풍미를 추구한 모양이였다.

간단한 식사가 끝나자 그이께서는 온돌방에 걸맞게 구비한 앉은뱅이 책상우에 콤퓨터를 펼쳐놓고 연형묵을 부르시였다.

《희천공작기계는 잘 나가오?》

《예, 장군님의 거듭되는 현지지도를 받아안고 기세들은 부쩍 올랐는데 시야가 높지 못하니 안타깝습니다. 공작기계를 수백대가량 만들어놓고 그걸 굴리면서 확대재생산을 하려다가 팔리지 않아 아까운 자금만 잠겼습니다. 이제야 정신을 차리고 CNC기술에 관심을 돌리기 시작했는데 워낙 가보지 못한 초행길이다보니…》

《희천이 어머니공장구실을 해야겠는데…》

연형묵은 련하기계의 안내를 받아가며 현대화로 나아가는 자령기계를 희천사람들이 몹시 부러워한다고 말씀드렸다.

《리정이… 하도 듣는 이름이여서 말이요. 어떤 때는 내가 정말 그를 몇번 만나보지 않았던가 하는 생각까지 드오. 그런데 이상하지 않소. 가까이 보고싶은 사람과는 어쩔수없이 더 멀어져야만 하는 일들이 자꾸 생기거던.》

《그러면 불러서라도 만나실수 있지 않습니까?》

《그런 인위는 만들고싶지 않소. 날 따라다니기보다는 일을 따라다니는게 얼마나 좋소. 그래서 어기고 그래서 멀어지고… 그러느라면 언제인가는 저절로 만나게 되겠지.》

김정일동지께서는 화제를 바꾸시였다.

《여기 이 화면을 보오.》

콤퓨터화면에 처음 보는 멋쟁이건물이 3차원화상으로 빙글빙글 돌아가고있었다. 내부도를 보니 5층짜리 건물이였다.

《장군님, 이게 무슨 건물입니까?》

《김책공업종합대학 전자도서관이요. 어떻소?》

《멋쟁이입니다.》 흥미가 동한 연형묵이 목을 빼들었다.

4층과 5층사이 정면유리벽에 마크가 새겨져있었다.

《장군님, 이 월계수로 받친 부각조형은 무엇입니까?》

《이것 말이요?》 마크가 확대되였다. 《전자도서관을 상징하는 마크인데 보다싶이 월계수우에 CD원판과 책을 형상해넣었소.》

《이런걸 우리 도에도 하나 차려놓았으면 좋겠습니다.》

《왜 자강도만 차려놓겠소. 앞으로는 모든 도들에 이런 전자도서관을 꾸려놓자는거요. 그때는 원격대학생도 나올수 있소.》

《원격대학생!》

듣기만 해도 희한한듯 연형묵은 입이 벙글써해졌다.

김정일동지께서는 콤퓨터상에 여러가지 동화상자료들과 콤퓨터지원설계프로그람을 펼쳐놓으시고 CNC기술의 발전추세, 유연생산체계와 통합생산체계의 구성 및 관리운영방식에 대하여 설명해주시였는데 연형묵이 반응하는 수준이 대단했다. CNC화된 공장들에서 프로그람과의 사업을 어떻게 할것인가에 대해 설명하시던 그이께서는 마침내 놀라운 표정으로 연형묵을 바라보시였다.

《내가 강의안을 너무 쉽게 준비한것 같다?》

그러자 연형묵은 꿇어앉았던 무릎을 쉬우며 《사실은 제가 선생님을 한분 청해다가 개별수업을 받았습니다.》 라고 말씀드렸다.

《내 어쩐지 다르다 했지. 어떤 선생이요?》

《녀선생입니다. 장군님께서 오시면 제 종아리부터 치자고 하신다기에 만사를 제쳐놓고 주에 두번씩 야간강의를 받군 했습니다.》

《내가 그런다는 말을 어데서 들었소?》

《송봉동무가 눈을 감기 이틀전에 전화를 걸어왔댔습니다. 우리가 어제날의 밭은 지식을 가지고서는 장군님을 받들수 없다, 아니, 리해할수조차 없다, 공부를 하지 않는것은 장군님과 혁명을 함께 하지 않겠다는것과 같다, 이러면서 막 때렸습니다.》

연형묵과 박송봉은 일찌기 부모를 잃고 낯설은 이국에서 헤매다가 수령님의 품에 안겨 성장한 사람들이였다. 서로 위하고 이끌고 비판도 강하게 하면서 그들은 당을 받드는 변함없는 충의의 길을 걸어왔다. 그러한 연형묵일진대 박송봉의 마지막당부가 무거웠을것은 자명했다.

그이께서는 어깨를 추석이시였다.

《이거 등이 시린데 모포라도 한장씩 걸칠가?》

연형묵은 구들이 싸늘하게 식었음을 깨달았다. 제때에 군불을 땐다는것이 시간가는줄 모르고 앉아있었던것이다.

그가 막 일어서려는데 장군님께서 만류하시였다.

《됐소. 인차 날도 밝겠는데 시원히 세면이나 하기요.》

《그럼 물이라도 덥혀오겠습니다.》

《한발자국만 가면 내인데 물을 덥혀오다니, 밖에 나가기요.》

밖은 아직도 까막세상이였다. 검보라빛하늘에서는 먼 별들이 깜빡거리고 수묵화처럼 까뭇한 산발들이 허공에 걸려있어 륜곽이나 겨우 가려볼수 있었다. 제사 길잡이처럼 나섰으나 연형묵은 다녀보지 않던 길이라 발이 설어서 자꾸 무엇에 걸채이군 하였다.

그래도 내가에 들어서니 희버둥한 얼음이 깔려있어 눈이 퍽 시원했다. 아직 여물지 못한 얼음장밑에서는 드살찬 산골물이 지절지절 게정부리듯 흘러가는 소리가 들려왔다. 연형묵은 앞질러 얼음판우에 들어서며 한발을 쾅쾅 굴러보았다.

《괜한 수고를 말고 날 따라오시오.》

세면수건을 어깨에 걸치신 김정일동지께서는 내물이 빠져나가는 골짜기를 따라 걸으시였다. 그이께서는 삼태기를 엎어놓은것처럼 보이는 바위서덜에 걸터앉으시여 둥그런 얼음구멍을 발끝으로 꾹꾹 눌러보시였다. 살얼음이 부서지는 소리가 들려왔다. 어느 알뜰한 아낙네가 전날에 빨래를 헹구고 갔음직한 얼음구멍이였다.

《인가가 멀지 않은 모양이요.》

아닌게아니라 침울한 저기압골에 실려 어데선가 새벽불을 지피는 솔가리불내가 씁쓸히 풍겨왔다. 이를데 없는 산골정서였다.

살얼음을 다 꺼놓으신 김정일동지께서는 옥색타올수건을 허리춤에 꾹 찌르시고 그 찬 내물로 세면을 하시였다. 연형묵이 라이터에 붙어있는 자그마한 알전지로 얼음구멍을 비쳐드렸다. 이윽고 허리를 펴신 그이께서는 수건으로 물기를 훔쳐내시며 느닷없이 《그 선생이 참 용하오. 동무가 리를 보게 됐소.》라고 외우시였다.

《그런데 강의를 계속 받을것 같지 못합니다.》

《어째서 말이요?》

《선생이 시집을 가고파 합니다.》

《응?! 처녀선생이요?》

《아닙니다. 나이는 쉰고개를 썩 벗어났는데…》

《그렇소? 무슨 사연이 있는게로구만.》

《제가 편지를 한장 가지고있는데 보아주시겠습니까?》

연형묵이 드린것은 약간 검스레한 종이에다가 먹으로 박아쓴 한장짜리 편지였다. 편지의 마감에 《조카 만섭이가 올립니다.》라고 쓴 문구가 첫 눈에 뜨이시였다.

《그 청년의 고모인즉 제가 말씀드린 녀선생입니다. 김인순이라고 희천공업대학에서 교편을 잡고있는데… 송봉동무의 부고가 신문에 난 얼마후에 그 편지를 들고 저에게 찾아왔댔습니다.》

김정일동지께서는 서둘러 편지를 펼치시였다.

글이 큼직큼직해서 어수룩한 불밑에서도 읽으실수 있었다.

《…장군님께서 보내주신 닭고기를 받아안고 한아바이네 집에 건너갔다가 당중앙위원회에서 사업하는 박송봉1부부장동지를 만나게 되였습니다. 할아버지처럼 무던하고 좋은분이더구만요. 그날 제가 롱담삼아 고모님 소리를 꺼냈댔는데 그분의 말이…》

운명을 앞둔 박송봉이 로년혼사를 성사시키기 위해 뛰여다녔다는 놀라운 사실은 마침내 그이께서 자리에서 일어서시게 하였다.

《그분은 생명이 지는 마지막순간에도 장군님께서 걱정하시는 문제를 풀기 위해 북천기계공장으로 가다가 차안에서 숨을 거두었다고 합니다. 저는 생각해보았습니다. 무엇이 진짜 도의인가? 이렇게 막 말한다고 탓하지 말아주십시오. 저는 두분이 서로를 각별한 정으로 대하고있는줄 알고있습니다. 다만 한때는 자기가 누구였다는 집념을 깨지 못해서 그러는거지요. 아바이는 영웅이고 장군님께서 아끼시는 기술자입니다. 이것을 먼저 생각하는것이 진짜 도의가 아닐가요? 와주십시오. 스승이 아니라 녀성으로서 와주십시오.》

읽기를 그만하신 김정일동지께서는 젖은 신발이 소리를 내며 묻어나는 얼음판우에 반둥근활모양을 그리며 오가시였다.

《그런 일이 있었댔구만.…》

《송봉동무가 마지막으로 전화를 걸어온것도 사실은 그 선생의 혼사문제를 의논하자고 해서였습니다. 그런걸 왜 그리 몰풍스럽게 잘랐겠습니까. 사람바른 자강도에서 인물을 낚아갈 생각은 하지도 말라고… 그랬댔습니다. 장군님, 송봉동무가 지금 눈을 감고서도 날 원망하는것 같아 잠이 오지 않습니다.》

《아무래도 내가 그 선생을 만나봐야 할것 같소.》

《아닙니다, 장군님. 그 일은 제가 송봉동무한테 진 빚입니다.》

《아니요, 동무의 일만이 아니요. 이것은 혁명의 길에 고귀한 생을 바치고간 동지를 위하여 나와 동무가, 이 편지를 쓴 청년이 그리고 어떤 의미에서는 한유준설계가와 녀선생모두가 지녀야 할 의리이기도 하오. 차를 보내기요. 아침식사를 렬차에서 하겠소.》

어느덧 동이 트기 시작했다.