제 4 장 7

 

제 4 장

7

 

최전연현지지도를 마치고 귀로에 오른 김정일동지께서는 달리는 승용차안에서 몇번이나 거듭 보고 또 보신 문건을 옆자리에 놓으시였다. 올해의 전국적인 알곡생산량을 종합한 통계자료였다.

지난 봄과 여름에도 황해도와 북부내륙지대의 농작물들이 왕가물과 풍수해로 엄청난 피해를 입어 영낙없이 식량타격을 받게 됐다는 반갑지 않은 소문이 돌았으나 초가을에 어림짐작한 수자보다도 훨씬 떨어진 수확고였다. 동네 개들이 찰떡을 물고다닌다는 대풍이 들어도 자강도 같은 산간지방에서는 한해농사를 지어 서너달 먹으면 거덜나기 마련인데··· 라는 생각에 심중이 무겁던 그이께서는 마가을의 고요가 깃든 벌거벗은 번번한 논밭들을 이윽토록 괴로운 마음으로 바라보시였다.

가을한 벼를 미처 실어들이지 못해 동가리한대로 쌓아둔 벼단무지들만이 비바람에 쭈그러든 삿갓모양으로 논판두렁들에 볼성사납게 널려있었다.

변변치 않은 이해 농사가 들쥐들한테 다 녹아나고말겠다는 가슴아픈 생각에 잠기셨던 김정일동지께서는 길옆에 오붓하게 자리잡은 석개동마을로 차머리를 돌리시였다.

몇해전 수령님께서 다녀가신후로 소문이 뜨르르하게 난 크지 않은 농장마을이였다. 가는 날이 장날이라고 마침 석개동마을에는 농업위원회 부위원장과 도농촌경리위원회 위원장이 나와있다가 그이께서 도착하시자 반갑게 인사를 했다.

《동무들은 어떻게 되여 여기로 왔소?》

김정일동지께서는 그들에게 친절히 물어보시였다.

《장군님, 보시다싶이 가을한지 한달이 되도록 농장들에서 늦장을 부려 저렇게 논판에 벼단들이 무져둔채로 있습니다. 오늘 몇개농장을 돌아봤는데 연유사정으로 뜨락또르들이 뛰지 못한다는겁니다. 이거야 나라의 쌀독을 책임진 사람들의 말이라고 할수 있습니까. 여기 석개동농장에선 소달구지와 등짐으로 끌어들인 벼를 말끔히 탈곡까지 했는데 말입니다. 확실히 현지지도단위에서 일하는 농장일군들이 돼먹었다고 방금 이 석개동관리위원장동무를 추어주던 참입니다.》

농업위원회 부위원장이 작달막하게 생긴 석개동농장의 녀성관리위원장을 돌아다보며 흥분된 목소리로 말씀올렸다. 그의 옆에는 머리수건을 벗어쥔 석개동관리위원장이 어떻게 처신하면 좋을지 몰라 발그스름히 물든 동실한 얼굴을 다소곳이 숙인채 서있었다.

김정일동지께서는 농업위원회 부위원장에게 전국의 가을걷이작업을 하루빨리 다그칠데 대해 강조하시고 올해 농사에서 제기된 애로를 하나하나 차근차근 물어보시다가 깊은 생각에 잠기시였다.

《그래 몇해째 자연피해가 심했지. 그렇다고 하늘을 쳐다보며 농사를 지을순 없는데··· 금년에 농장들에서 화학비료도 제대로 보장받지 못했습니다. 이삭비료까지 딸려 쭉정이농사를 짓다싶이 했구. 우리가 잘하면 알곡수확고를 높일수 있었는데 못했거든. 참 부위원장동문 자강도에 내려간 리미액연구사동무의 일이 어떻게 되여가는지 알구있습니까?》

농업위원회 부위원장이 별로 오래 생각지 않고 대답올렸다.

《장군님, 그 동무의 연구사업은 전망이 없습니다.》

그이께서는 내심 크게 놀라시였다. 농업위원회 부위원장이 단마디로 3년동안이나 공들인 성실의 연구사업에 《사형선고》를 내리는 일이 이상하게 생각되시였다.

《전망이 없다니?···》

《본인도 연구사업을 포기하고 과학원에 올라왔습니다. 금년에 강동군 농장의 논벼에 리미액을 시험적으로 적용했지만 전혀 효력이 없었습니다.》

농업위원회 부위원장이 확정적으로 말했으나 김정일동지께서는 여전히 의문이 풀리지 않으시였다. 자강도 농장원들은 리미액이 축산에도 좋고 농작물의 성장에도 효과가 있다고 하는데 강동군에서는 덕을 보지 못했다고 한다.

어느 쪽의 말을 믿어야 할지 종잡을수 없으시였다.

《림성실동무가 그럴수 없는데··· 그와 만나봤댔습니까?》

《전 만나보지 못했지만···》

갑자기 그이의 안색이 달라지는것을 감촉한 농업위원회 부위원장이 당황히 말끝을 얼버무리였다.

《그러니 금방 부위원장동무가 나에게 한 말은 아래사람들이 섬겨바친 들은 풍월이로구만. 부위원장동무가 성실동무의 고충이 무엇인지 알아보지 않고 도와준 일도 없이 리미액연구사업이 전망이 없다고 하는건 잘된 일같지 않습니다. 세상에 불로소득이란 없습니다. 한생을 과학연구사업에 바치며 남들이 쉴 때 쉬지 못하고 걸어가면서도 생각하느라 때로 길을 헛들군 하는 사람들의 피타는 노력을 존중할줄 모르는 부위원장동무의 말을 내가 어떻게 믿을수 있겠소. 게다가 림성실동문 연구사업에 착수한지 이제 고작 3년입니다. 그걸 놓고 안된다구 속단하니 정말 유감스럽소.》

김정일동지께서는 리미액미생물비료연구사업을 홀시하는 농업위원회 부위원장의 경솔한 태도를 엄하게 질책하시고나서 다시금 심중한 어조로 말씀하시였다.

《내가 왜 리미액연구사업을 중시하는가. 앞으로 리미액미생물비료만 성공하면 국가적인 투자없이도 하나의 큰 화학비료공장과 맞먹는 은을 내게 되기때문입니다. 한kw의 전력도 쓰지 않고 원료도 강냉이와 이여의 원료 몇t밖에 들어가는것이 없습니다. 그들은 방대한 설비를 갖춘 화학비료공장과는 달리 열댓명미만의 연구사들로 전국의 논밭들에 뿌릴수 있는 리미액종균을 생산할수 있다고 합니다. 정보당 알곡수확고도 1t이상 증수할수 있구. 얼마나 경제적이고 가치있는 연구사업이요. 지금 나라의 전력사정으로 화학비료공장들이 맥을 추지 못해 농사에 지장이 많은데 한번 해볼만 한 일이 아닙니까. 오늘 농업위원회 부위원장동무와 만나기를 잘했습니다. 림성실동무의 문제는 내가 평양에 가서 다시 알아보겠습니다.》

김정일동지께서는 이날 석개동마을을 떠나 평양으로 돌아오는 도중 림성실의 얼굴이 내내 눈앞에서 떠나지 않으시였다. 성실이가 왜 연구사업을 포기하고 과학원으로 올라왔는가? 우선 자강도당 책임비서와 만나서 전후사연을 들어보자. 태혁이만큼 그 내막을 잘 알수 있는 사람이 없다. 그러나 태혁에게 전화를 하신 김정일동지께서는 뜻밖의 소식을 듣고 아연해지시였다. 리미액미생물비료전망이 없다는건 연구사업초기부터 시기질투한 사람들이 퍼뜨린 허위날조였고 성실은 그들의 완강한 반대에 못이겨 어쩔수 없이 눈물을 쏟으면서 과학원으로 돌아갔다는것이였다. 태혁이가 스위스에 기술자대표단으로 떠난 기회에 깜쪽같이 벌어진 일이였다. 태혁은 성실의 연구사업을 중단시킨 반대자들은 인간성도 없는 무지막지한 사람들이라고 울분에 차서 보고하였다.

가정을 버리고 희천미생물공장과 도안의 각 군들에 널려있는 시험포전들에 나가 살다싶이 하느라 성실은 어린 자식까지 잃은 녀성이였다. 과학연구사업에 모든것을 바치고도 비관을 모르며 분연히 일떠선 녀성과학자의 갸륵한 마음을 누가 꺾으려고 하는가. 성실의 그 개인적인 불행을 아랑곳하지 않고 일부 중간단위 일군들의 압력에 추종하며 그를 불러올린 일군들도 한바리에 처실을 물렁팥죽같은 위인들이라면서 태혁이 분격을 터뜨릴만도 했다.

김정일동지께서는 한참 태혁이가 울화를 토로하고 나서 《장군님, 제가 너무 무엄하게 말씀드린가 봅니다.》하며 죄송스러워했지만 그를 탓하고싶은 마음이 조금도 없으시였다. 그이께서도 과학연구사업에 자기 일신의 안락과 행복을 깡그리 바치는 녀성과학자와 달리 서푼도 안되는 권력을 휘두르는 사람들에 대한 의분을 금할수 없으시였다. 성실은 가정부인이다. 과학연구과정에 제가 낳은 자식까지 잃었으니 무슨 고충인들 없었겠는가. 그럼에도 불구하고 연약한 녀성의 몸으로 자강땅과 여기 평양지방의 시험농장들에까지 뛰여다니느라니 간혹 힘에 겨워 주저앉고싶을 때도 있었을것이였다. 자기의 그런 피타는 노력을 몰리해하는 사람들에게서 랭대받을 때엔 서러움이 북받쳐올라 혼자 남몰래 울기도 했을 성실이, 그가 리미액연구사업에서 물러나 과학원에 올라와있다니?···

죽지가 부러져 손맥을 놓고 멍하니 앉아있을 녀성과학자의 측은한 모습을 눈앞에 그려보시던 김정일동지께서는 수화기를 들고 농업과학원 원장에게 조용한 음성으로 말씀하시였다.

《원장동무, 수고합니다. 자강도에 내려가 연구사업을 하던 림성실동무의 문제가 어떻게 되였습니까?》

《장군님, 성실동문 과학원으로 다시 올라왔습니다.》

《그건 나도 들었습니다. 내가 알고싶은건 원장동무의 견해입니다.》

원장이 그이의 앞에서 책임적인 발언을 해야 할 자신을 깨달은듯 잠시 침묵을 지켰다.

《숨기지 말고 사실대로 말해보시오.》

《한 과학자가 3년동안 피땀을 바친 연구사업을 한마디로 말씀드리자니 괴롭습니다. 전 성실동무의 과학자적인 량심과 남다른 탐구심을 잘 알고있는 사람으로서 이번에 리미액미생물비료연구사업을 중단시킨건 옳은 처사가 아니였다고 생각합니다.》

오랜 학자다운 점잖은 대답이였다.

《그렇다면 왜 성실동무를 지지해나서지 못했습니까?》

《장군님, 솔직히 말씀드립니다만 전 한평생 과학자로 종사하며 산전수전을 다 겪어보았습니다. 과학연구사업이란 한두해에 끝나는 사업이 아니다보니 검은것을 희다고 하는가하면 흰것을 검다고 하는 오가잡탕의 사람들을 수없이 목격하였습니다. 그렇지만 그 복잡한 창조과정을 이겨낸 과학자들은 례외없이 의지가 굳세고 신념이 강한 사람들이였습니다. 제 그 엄연한 리치를 뼈속깊이 체험하고도 일부 일군들의 조폭한 견해와 맞서 투쟁하지 못했으니 이젠 다 늙은 고목이 되여버린가 봅니다.》

김정일동지께서는 농업과학원 원장의 무거운 한숨소리를 듣고 그도 고충이 많은 일군임을 어렵지 않게 짐작할수 있으시였다.

《원장동무의 심정을 알만합니다. 그렇지만 한 과학자의 운명문제앞에서는 절대로 주저하면 안됩니다.》

《장군님, 지금 림성실동무가 저의 옆에서 울고있습니다.》

그이께서는 원장의 말에 가슴속이 뭉클해나는것을 느끼며 《그렇습니까. 마침 됐습니다. 그 동무와 전화를 바꾸시오.》라고 하시였다.

뒤이어 원장이 《성실동무, 뭘하오? 장군님께서 동무를 찾고계시오.》라고 독촉하는 다급한 말소리와 함께 성실의 떨리는 목소리가 나직이 울려왔다.

《장군님, 안녕하십니까. 리미액연구사 림성실이 전화받습니다.》

《림성실동무, 내 동무와 한번 만나보려고 했는데··· 오늘 이렇게 만났구만.》

그이께서는 우렁우렁하신 음성으로 뜨겁게 말씀하시였다.

《난 방금전 자강도당 책임비서동무한테서 동무의 이야기를 들었는데 왜 연구사업을 포기하였소?》

성실은 울먹이는 목소리로 겨우 말씀드렸다.

《장군님, 정말 면목이 없습니다.》

《난 동무를 책망하자는게 아니요. 동무한테 그럴만 한 사정이 있었을텐데 그걸 말해보시오.》

《장군님, 전 금년에 강동군농장의 논에 제가 연구한 리미액을 시험적으로 뿌렸는데···》

성실은 목이 꽉 메여 더 말을 못했다. 장군님께 만족스러운 보고를 드리지 못하는 죄송함이 그의 말을 막아버렸다.

《그래 시험한 결과가 어떻소?》

《실패했습니다. 리미액을 뿌린날 밤 소낙비가 내려··· 자강도에 들어가다보니 그런줄도 모르고 제때에 대책을 세우지 못했습니다.》

성실은 조금도 숨김없이 사실대로 대답올렸다.

《소낙비에 씻겼단 말이지.》

그이께서는 성실의 마음속 안타까움과 고충을 너그러이 리해해주며 다정히 물으시였다.

《그런데 왜 농업위원회 과학기술국에서는 반대합니까?》

성실은 장군님앞에 자기의 괴롭던 심정을 이야기하자니 눈물이 앞서 또다시 왈칵 흐느꼈다.

《장군님, 저도 잘 모르겠습니다. 똑바른 과학적근거가 없이 무턱대고 반대합니다. 강동군농장에 뿌린 리미액이 소낙비에 씻겨버린 사실도 인정하지 않고···》

성실은 그때의 속상하던 일이 떠올라 뒤말을 맺지 못하였다.

가슴속에서 사정없이 터져나오는 서러움을 막을 길 없어 그는 나직이 흐느꼈다.

《장군님, 적들이 우리를 굶겨죽이려고 발악하는데 왜 제 사람들끼리 힘을 합치지 않구 시기하는지··· 정말 안타깝습니다.》

김정일동지께서는 녀성연구사의 말에 담겨있는 아픈 사연을 음미해보시며 말씀이 없으시였다. 리미액연구과정에 아들까지 잃어버린 성실이가 흐느낌을 참느라 터갈라진 입술을 꽉 깨무는 모습이 눈에 선하시였다.

《성실동무, 동무의 마음은 리해됩니다. 그러나 리미액연구사업에서 물러서면 안됩니다. 그건 개인의 일이 아닙니다. 자강도로동계급이 희생을 무릅쓰고 희생적으로 진행하는 전투의 한 부분입니다. 동무가 자강도를 위한 일, 조국을 수호하기 위한 투쟁대오에 서있다고 생각한다면 연구사업을 포기할수 없을겁니다.

성실동무, 내가 원장동무에게 이야기하겠으니 동요하지 말고 연구사업을 계속하시오. 지금 우리 인민은 혹심한 자연피해와 적들의 봉쇄책동으로 어려운 식량난을 겪고있습니다. 나는 그것을 알면서 자강도로동계급을 믿고 오늘의 고난의 행군을 뚫고나갈 무거운 과업을 맡겼습니다. 지난 밤에도 그들이 굶주림을 참고견디며 싸우는 모습이 떠올라 잠을 이루지 못했습니다. 동무가 자기 연구사업의 성과로 나의 이 아픈 마음을 덜어준다면 얼마나 좋겠소. 신심을 가지고 자강도에 내려가서 꼭 성공하시오. 난 자강도로동계급의 투쟁이 동무의 연구사업에 큰 힘이 되리라고 믿습니다.》

성실은 김정일동지께서 자신의 마음속 고심까지 허물없이 헤쳐보이시자 《장군님!》 하며 가슴을 쥐여짜듯 세찬 격정을 터뜨리였다.

그이께서는 이 어려운 시대에 과학자답게 억세게 살지 못한 뼈아픈 후회와 죄송함에서 깨여나지 못하는 성실의 마음을 다독여주시며 따뜻이 말씀하시였다.

《이젠 원장동무와 전화를 바꾸시오.》

원장이 전화를 받았다.

《원장동무, 방안의 온도가 몇도입니까?》

《장군님, 7도입니다.》

《그렇겠지요. 금년 겨울엔 평양시 주택들에 난방도 잘 보장되지 않으니까요. 하지만 자강도로동계급은 령하 30도의 혹한속에서 발전소들을 건설하고있습니다. 살을 에이는 차거운 강물속에 뛰여들면서··· 어느 한 로동자는 얼음물속에서 고드름처럼 굳어져버린채 숨졌다고 합니다. 거기에 비하면 원장동무의 사무실은 남방지대나 다름없습니다. 내가 왜 이런 말을 하는가. 우리 일군들이 자강도로동계급의 투쟁을 너무도 모르기때문입니다. 자강도에선 리미액연구사업이 전망이 있다고 하는데 농업위원회 과학기술국 일부 일군들은 현실에 나가 똑바로 알아보지도 않고 반대합니다. 무엇때문에 그들이 당의 의도와 어긋나게 사무실에 앉아서 권세를 쓰며 제멋대로 연구사업을 중단시키는지 리해되지 않습니다.》

김정일동지께서는 분격을 금치 못하시였다.

《원장동무, 림성실동무의 연구사업을 적극 도와주시오. 그 동무를 돕는건 자강도를 돕는 일입니다. 과학원에서 자강도에 한개 구분대를 파견했다고 생각하시오. 그러면 원장동무도 용감해지고 담도 생기게 됩니다. 성실동무의 연구사업이 곡절을 겪고있는데 농업위원회 과학기술국 일군들과 관록이 있는 학자들을 자강도에 내려보내여 실태를 정확히 알아보는것이 좋겠습니다. 도와줄것이 있으면 도와도 주어야 하겠습니다.》

《장군님, 알겠습니다.》

성실의 연구사업에 필요한 구체적인 조치를 취해주시고나서야 그이께서는 수화기를 놓으시였다.