제 1 장 1

 

제 1 장

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폭우가 멎은 대지에 어둠이 깃들기 시작했다.

연회색의 흐린 하늘에서는 아직도 가랑비가 보슬보슬 내리고있었다.

김정일동지께서는 불과 서너시간동안의 무더기비에 젖어 군데군데 얼룩이 진 건물들의 벽체며 허리부러진 가로수들, 길바닥에 휘뿌려진 나무잎새들을 승용차의 차창으로 묵묵히 바라보시였다.

오늘 낮부터 갑자기 세괃게 퍼붓기 시작한 소낙비, 사나운 비바람이 휘몰아치면서 심술궂게 남겨놓은 흔적이였다.

머나먼 전선동부의 최전연군부대 현지지도를 마치고 돌아오시는 길우에서 그이께서는 전국의 큰물피해정형을 알아보시였다. 예상한대로 평안북도와 황해남북도, 함경남도 그 어디서나 물란리가 나고 크게 번져가는 험악한 참상들이 연해연방 보고되여 왔다.

지난해의 장마철피해상에 대비할수 없는 엄청난 손실이 한순간 그이의 심장을 찌르며 예리한 아픔을 자아내였다.

1996년에 전국을 휩쓴 기아와 궁핍에서 벗어나기 위해 온 나라가 달라붙어 피타게 가꾼 농작물들을 이해 여름도 횡포무도한 자연이 무자비하게 짓뭉개여 버리는 일이 생각할수록 분하시였다. 원쑤들의 반공화국고립압살책동이 점점 더 우심해지고있는 때에 또다시 이런 혹심한 자연피해를 입었으니 래년에도 우리 인민은 각박한 생활난에서 헤여나지 못하고 근근히 살아야 하는가. 그이께서는 가슴을 옥죄이는것 같은 통절한 생각을 누르시며 즉시 각 지방당조직들에 시급히 홍수피해를 수습할데 대한 긴급지시를 하달하시였다. 그러시고도 마음이 놓이지 않아 최고사령관명령으로 무력부병력까지 피해지역들에 직접 파견하시였다.

그러느라 날이 어둑어둑해서야 수도에 이르신 김정일동지께서는 의자등받이에 몸을 지그시 기대시였다.

(지금쯤 수해지역인민들은 어떤 참혹한 일을 당하고있을것인가?)

그이의 무거운 마음이 실려서인듯 승용차는 저속으로 어둠속을 달리고있었다.

(그런데 함흥지구에 내려가 있는 문성태비서한테서는 왜 다른 소식이 없는가?)

당중앙위원회비서 문성태에게서 이번의 폭우에 함흥지구가 가장 혹심하게 피해를 입었다는 보고를 받으셨던 그이께서는 도무지 마음을 진정할수 없으시였다.

(조금만 더 참자. 조금만··· 아무튼 무슨 기별이 오겠지.) 하고 애써 마음을 다잡으며 한초한초 긴박하게 흘러가는 시간에 마음을 옥죄이시였다.

마침 키가 꺽두룩한 웬 사람이 충성의 다리입구에 승용차를 세워놓고 달려오는 모습이 전조등불빛에 얼핏 드러났다.

《가만, 저게 문성태비서가 아니요?》

《그렇습니다. 장군님.》

운전사가 제꺽 대답올렸다.

김정일동지께서는 인도로 헐떡거리며 뛰여오는 문성태를 유심히 바라보시였다.

저 사람이 무슨 일로 저 길목에서 나를 기다렸는가? 혹시 시간을 다투는 긴급한 일이라도 생긴게 아닌가 하는 생각이 드시여 승용차가 멎어서기 바쁘게 차문을 여시였다.

《어떻게 된 일이요?》

문성태가 정중히 인사하고나서 말씀올렸다.

《장군님, 사무실에서 기다리다가 오늘은 어쩐지 마중나오고 싶어서 이렇게 왔습니다.》

《사람두··· 그런걸 난 가슴이 덜컥했댔소. 어서 차에 타오.》

그이께서는 옆자리에 문성태를 앉히고 다급히 물으시였다.

《그래, 함흥지구의 형편은 어떻소?》

그이께서 가슴속에 어떤 아픔을 안고있는가를 알지 못해도 무척 안색이 어둡다는것을 짐작한 문성태는 먼 길을 급히 다녀온 일군같지 않게 인차 대답을 못했다.

문성태의 행색도 여간 볼성사납지 않았다. 소낙비에 젖어 쭈글쭈글 구겨진 옷과 중병을 치르고난것 같은 꺼칠한 얼굴, 벌겋게 피발이 선 두 눈망울···

김정일동지께서는 그의 모습에서 지난 밤의 폭우가 인민들에게 들씌운 재난의 흔적을 찾아보시는듯 하여 쓰린 마음을 누르며 잠시 아무런 말씀도 없으시였다.

《장군님, 군부대동무들이 희생적으로 동원되여 겨우 수습을 했습니다.》

《인명피해는 없었습니까?》

《다행히 사람은 별로 상하지 않았습니다. 성천강제방 꼭대기까지 차오른 강물이 까딱하면 함흥지구의 5개공장을 몽땅 밀어버릴번 했습니다. 그 아슬아슬한 광경을 목격한 인민들은 군부대 장령을 에워싸고 가슴을 치며 공장이 저렇게 위험에 처했는데 뭘 주저하는가, 당장 포사격을 하여 자기네 농장쪽의 제방을 터쳐달라고 졸라댔습니다.》

《그래 포사격을 하였습니까?》

그이께서는 목갈린 음성으로 조용히 물으시였다.

《몇분후에 농장쪽의 제방이 터져 포사격을 할 필요가 없었습니다. 대홍수가 여섯개의 농장을 쓸었습니다. 그대신 공장은 구원되였습니다. 전 이번의 수해를 통해 인민들이 자기의 생명재산보다 더 귀중히 여기는것이 무엇인가를 눈물겹게 목격하였습니다.》

문성태가 두눈에 뜨거운 물기를 듬뿍 머금고 격정을 터뜨렸다.

《장군님! 지금 인민들은 수해까지 입고 형언하기 어려운 생활난에 봉착하였습니다. 그들은 자연피해도 피해지만 우리가 언제까지 미국놈들때문에 이 막심한 고생을 하겠는가, 참을성에도 한도가 있는데 놈들과 속시원히 결판을 보자고 하였습니다.》

김정일동지께서는 가슴속에서 불길처럼 타오르는 울분과 적개심을 억누르며 침묵을 지키시였다. 적들의 악랄한 고립압살과 제재로 우리 인민에게 들씌워진 불행, 참화가 얼마나 크면 그런 제기를 하겠는가? 벌써 3년째 계속되고있는 고난의 행군과 련이어 덮쳐드는 혹심한 자연재해··· 이 막다른 지경에 처한 인민들이 총 잡고 사생결단으로 싸우자고 하는것이야 당연한 일이 아닌가.

이 땅에는 적들의 무분별한 도발로 임의의 순간에 전쟁이 터질수 있는 정세가 항시적으로 존재한다. 전쟁이 재발할수 있는 근거는 충분하다. 하지만 적아간의 대병력이 기동하며 총포성이 울부짖는 류혈전만이 전쟁인가? 세계적인 판도에서 사회주의나라들이 련이어 무너지자 극도로 오만해 진 미제국주의자들은 사회주의의 강력한 보루인 조선의 붕괴를 노리며 어리석게 미쳐날뛴다. 지구우의 사회주의가 종말을 고하는가 마는가 하는 준엄한 시각에 우리 인민은 하나의 적이 아니라 제국주의이리떼와 맞서 총포성이 없는 전쟁을 치르고있다. 그렇지 않다면 이 평화시기에 공장들의 숨결이 멎고 생떼같은 사람들이 굶주림에 쓰러지는 참상이 이 신성한 땅에서 어떻게 벌어질수 있는가!

《차라리 공개적인 전쟁이면 나의 마음도 이렇게는 고통스럽지 않을것이요. 하지만 나는 전쟁으로 인한 조선반도의 초토화를 철저히 막자는 사람이요. 조국애로 불타는 공산주의자들을 리해하지 못하는 무지막지한 놈들과 총포성없는 전쟁을 하자니 몇곱절로 힘이 들거든. 추위에 떨고 배고픔도 참고 견디며 때로는 가슴아픈 희생에 눈물도 흘려야 한단말이요.》

김정일동지께서는 괴로움이 실린 음성으로 말씀하시고 차창밖을 바라보시였다.

사위는 온통 캄캄했다.

저 멀리 중구역의 일부 주택지구와 평양역사, 주체사상탑의 상공에만 불그스름히 화광이 어려있을뿐 어둠은 평양시의 전역에 짙게 뒤덮여있었다.

밤마다 목격하시는 광경이였지만 그이께서는 쓰린 마음을 금치 못하시였다.

《우리가 최근년간 평양시에 현대적인 살림집들을 수많이 건설했지만 수도시민들도 몇해 락을 보지 못하고 고생을 합니다. 나라가 시련을 겪다보니 좋은 주택을 지어 놓고 조명용전기도 보장해주지 못합니다. 오늘 밤은 우리 함께 평양시를 돌아봅시다.》

안개비 내리는 밤거리··· 이따금 궤도전차들이 어둠을 헤가르면서 달려와 정류소마다에 멈춰설 때면 한무리씩 와르르 쏟아져내린 사람들이 제가끔 뿔뿔이 흩어져가는 모양이 어슴푸레 바라보였다. 통일거리주택들에서 살고있는 주민들이였다. 그들이 어둠에 익숙된 걸음으로 재빨리 찾아가는 고층건물들에서는 등잔불빛이 조을듯이 가물거리고있었다.

김정일동지께서는 깊은 생각에 잠겨 차창에서 눈길을 떼지 못하시였다.

우리 인민이 고난의 행군을 하기 시작한 때로부터 수도의 창문들에도 등잔불이 놓이기 시작했지, 자기가 살고있는 아빠트층계의 계단이 몇개인지 모르고 살던 사람들이 여덟개라는것도 알게 되구. 저녁이면 그 어느 고층아빠트에서나 시민들은 어두운 층계의 란간을 짚고 하나, 둘, 셋··· 속셈을 하면서 계단을 조심조심 오르내린다. 간혹 성미가 꼼꼼치 못한 젊은 친구들이 덤볐다치며 계단을 잘못 밟고 발목을 상해 직장에 출근하지 못하는 난사까지 생긴다지 않는가. 그 바람에 송신과 동대원시장에서 회중전지와 가스라이타가 인기상품으로 불이 펄 나게 팔리고 젊은 녀성들이 사치스럽게 들고다니는 납작한 손가방안에도 그러루한 물건들이 들어있다니 참말로 기막힌 일이였다.

대동강너머의 문수지구에 뒤덮였던 어둠을 날려보내며 갑자기 불야경이 펼쳐지는것을 보고 문성태가 환성을 질렀다.

《장군님, 저걸 보십시오!》

문성태는 앞의자의 등받이를 눌러 잡고 소경이 눈뜬것만치나 기뻐했다.

그이께서는 아무런 응대가 없으시였다.

통일거리의 긴 구간을 벗어나 선교구역을 통과한 승용차는 옥류교를 건너 모란봉구역쪽으로 달리였다. 그때 다시 보니 문수거리는 벌써 어둠속에 잠겨있었다.

《고작 15분이로군. 전력공업부에서 교차생산조직을 하지만 그 이상은 견디여내지 못하고있소.》

승용차는 어느덧 천리마동상앞 언덕길로 달리기 시작했다.

그이의 시선은 어둠속에 휩싸여 륜곽조차 가려보기 힘든 보통벌의 40층건물에 미쳤다. 그 초고층주택은 별빛한점 없이 흐린 하늘과 맞닿아 자기의 웅건한 자태를 겨우 희미하게 드러내보이고있었다.

《저 40층건물도 어둠속에 묻혀있구만.》

김정일동지께서는 혼자소리로 나직이 뇌이시고 의자에 몸을 기대이시였다.

승용차안에는 한동안 정숙이 깃들었다. 그이의 무거운 마음을 덜어드릴수 없는 안타까움때문에 문성태는 부동자세로 말없이 앉아있었다.

《그래도 40층주택엔 밤마다 불이 환히 켜있어 평양시의 등대아빠트라고들 합니다.》

문생태가 마침내 위안조로 조용히 말씀올리였다.

《그거야 다른데보다 좀 나으니 하는 말이겠지.··· 난 지금도 평양에서 13차세계청년학생축전이 열리던 때가 눈에 선하오. 그때 새로 웅장화려하게 건설한 광복거리의 야경이 얼마나 아름다왔소. 서방사람들도 입을 딱 벌리며 평양시를 요지경속같은 환락의 도시라고들 했지. 밤거리에 나가보느라면 수천수만의 창문들에서 반짝이는 형광등불빛은 행복한 수도시민들의 눈동자와도 같았소. 그 누구나 유족한 생활을 향유하던 때였으니까. 그런데 오늘은 저 40층주택에도 불빛이 없소. 나많은 원사, 박사, 교수들이 살고있는 고층아빠트인데 말이요. 저녁이면 승강기가 뛰지 못해 학자들이 몇차례씩 층계에 앉아 다리쉼을 한다는데 얼마나 불편스럽겠소. 내 그래서 저기에만은 전기를 꼭 보장해주라고 강조했는데 요즘은 저기도 자주 정전이 되군 하오. 오죽하면 25층에서 살고있는 한 시인은 퇴근시간만 되면 집에다 전화를 걸어 불이 왔는가를 알아보겠소. 그는 정전이라고 하면 난 또 딸네 집에 갑네다 하고는 가까운 곳의 소층아빠트로 찾아간다오.》

김정일동지께서는 바로 그 40층주택이 아찔히 솟아있는 보통강구역을 지나 광복거리 한끝까지 갔다가 돌아오시던 길에 천리마거리의 한 아빠트앞에서 문득 승용차를 멈춰 세우시였다. 등잔불빛도 없는 음악가의 집에서 천둥소리같은 피아노의 선률이 장중하게 울려나왔다. 전화의 날 수령님께서 평안북도 룡천군 장산리를 현지지도하실 때 큰 힘을 얻었다고 자주 회상하시던 풍금소리를 련상시키는 피아노소리였다. 순간 그이께서는 심장의 격한 고동과 어둠을 불사르는 거대한 화염과도 같은 힘찬 음향밖에 다른 아무것도 들리지 않으시였다. 지난 전쟁때처럼 오늘도 제국주의자들과의 피어린 싸움은 격렬하다. 조국은 엄혹한 시련을 겪는다. 하지만 수도의 밤하늘에 격동적으로 울려퍼지는 저 폭풍같은 피아노소리에서는 우리 인민의 불굴의 넋이 의연히 살아 숨쉬고있지 않는가. 아. 얼마나 장쾌한가! 그이께서는 이 하루동안의 고통스럽던 마음과 온 심혼이 뜨겁게 불타오르는 기쁨을 느끼시면서 힘주어 말씀하시였다.

《저 어둠속에서도 피아노소리는 뢰성처럼 울리고있소. 난관에 쉽사리 굴복할 우리 인민이 아니요!》

그 격앙된 심정을 안고 집무실로 돌아오신후에도 그이께서는 이윽토록 방안을 거니시였다.

송수화기를 들고 각 지방의 큰물피해수습정형을 구체적으로 료해하여 보시였다.

갑자기 들이닥친 자연재해로 갈팡질팡하던 사람들의 혼란은 멎었다. 그러나 홍수에 집과 가산을 잃은 사람들의 생활을 한시바삐 안정시키기 위한 대책을 취하시느라 그이께서는 이날 밤과 다음날 련이어 분망한 시간을 보내시면서 문성태에게 잠시도 휴식할 짬을 주지 못하시였다. 하지만 그쯤한 일은 큰 문제가 아니였다. 오늘 저녁은 일찌기 집으로 보내여 하루밤 푹 쉬게 할 생각이시였다.

마침 문기척소리와 함께 나타난 서기실장이 문건을 조심스럽게 내밀면서 말씀올렸다.

《자강도당에서 올라온 문건입니다.》

《됐소, 돌아가보오.》

김정일동지께서는 서기실장에게서 문건을 받아들고 심중히 번져보시다가 한순간 눈앞이 흐려드시였다.

공작기계가 꽝꽝 쏟아져나오던 희천공작기계공장의 월생산실적이 전력부족때문에 급격히 떨어진 사실이 보고되여온것이였다. 공장은 돌아간다고 할수 없었다.

엄밀히 말하면 멈춰서있으나 다름없다.

게다가 거기에서 생산된 공작기계를 가지고 활발히 진행하던 무역의 중단으로 도안의 식량사정까지 곤난해져 며칠전엔 희천공작기계공장의 오랜 기능공이 굶어죽었다니 억이 막히시였다.

(어버이수령님께서 희천공작기계공장의 대들보라고 아껴주시던 억대우같은 장두칠··· 자강도로동계급의 핵심이 식량난을 이겨내지 못하고 목숨을 잃다니!)

너무도 억울하고 비통한 마음을 억제할길 없어 책상모서리를 움켜잡으시는 그이의 안광에서 고뇌의 빛이 번뜩이였다.

전후에 어버이수령님께서 천리마운동을 발기하셨을 때 보수주의, 소극분자들이 머리를 쳐들자 장두칠은 공작기계생산으로 당을 받들자고 분연히 일떠섰던 기능공이였다.

장두칠은 하루 두석대밖에 조립하지 못하던 공작기계를 몇십대씩 불이 번쩍나게 조립해 제꼈다. 공장옆에 집을 두고도 시간이 아까와 천정기중기가 분주살스레 내지르는 굉음, 망치질소리로 귀멜듯 한 조립장에서 기름매닥질한 새까만 작업복을 입은채 말뚝잠을 자며 무섭게 일했다. 그는 남들이 땀투성이가 되여 갈고 쓸며 몇번씩 뜯었다 맞췄다 하는 공작기계를 단번에 능숙히 조립하군 했다.

모두들 장두칠을 귀신같은 《기계명수》라며 혀를 내둘렀다. 오묘하고 복잡한 기계속을 제 손금처럼 꿰뚫어보는 장두칠의 정확한 눈, 날랜 일솜씨는 참말로 신기할 정도였다.

공장에는 그와 견줄만 한 기능공이 단 한명도 없었다.

장두칠의 뛰여난 재간이 너무도 귀중하여 어버이수령님께서는 희천공작기계공장에 찾아가실 때면 매번 그와 만나 동문 늙지 말라고 뜨겁게 당부하시였다. 그 유능한 기능공이 공장의 자동베트흐름선이 멎자 이 기대만은 세워두면 안된다, 이 기대가 돌아가지 못하면 희천공작기계공장이 멎어선것과 같다면서 극도로 쇠약해진 몸을 일으켜 며칠동안 힘겨운 전투를 벌렸다고 한다. 그리고는 우렁찬 동음을 울리며 돌아가는 자동베트흐름선에 기대앉아 기진맥진하여 버린채 숨을 거두었다지 않는가? 과연 누구도 그를 구원할수 없었는가? 그 아까운 기능공을 잃은 일이 애석하고 가슴쓰리여 그이께서는 점심식사도 잊으신채 문건에서 시선을 들지 못하시였다.

《희천공작기계공장의 오랜 기능공 장두칠동무가 굶어 죽었소. 수령님께서 늘쌍 공장의 보배덩이라고 무척 아껴주시던 동무였는데 그렇게 숨지다니···》

김정일동지께서는 의자에서 성급히 일어나시였다. 문성태가 그이의 마음속에 드리운 아픔과 고통이 어떤것인가를 깨닫고 얼굴을 버쩍 쳐들었다. 순간 그이께서는 문성태를 향해 격한 음성으로 《갑시다.》하며 한발 앞서 서둘러 집무실을 나서시였다. 너무도 갑작스럽게 그리고 총총히 발걸음을 다그치시는 바람에 문성태는 뒤따르면서 한절반 달음박질하다싶이 했다.

그이께서는 청사마당으로 나서시자 문성태를 자신의 승용차에 옮겨 태우신후 급히 떠나자고 운전사를 재촉하시였다. 문성태가 어리둥절한 낯빛으로 바라보았으나 그이께서는 아무런 말씀도 없이 줄창 차창밖에 시선을 던지시였다.

차안에는 납덩이같은 무거운 침묵이 흘렀다.

지꿎은 장마비에 씻겨 번들거리는 포장도로를 따라 고속으로 달리는 승용차가 시내를 멀리 벗어난 때에야 김정일동지께서는 드디여 가슴속의 격정을 터뜨리시였다.

《장두칠동무가 적들의 총탄에 맞아 쓰러졌다면 이렇게는 가슴아프지 않을것이요! 이러다간 희천의 기능공들을 다 잃겠소. 운전사동무, 좀 더 속력을 높이시오. 어둡기전에 희천에 도착해야 하오.》

문성태는 그제야 비로소 그이께서 희천공작기계공장으로 떠나시는 길임을 알아채고 다시금 놀라움을 감추지 못했다.