조선의 힘 제1편 25

제 1 편

25

 

최고사령부는 옥천지휘소에 이동전개되였다. 실무부서들과 통신결속소까지 그곳의 특별렬차에 자리잡았다.

김일성동지께서는 옥천지휘소에 도착하는 즉시 각 전선부대들과 련계를 짓고 작전을 지휘하시느라고 한시도 쉬지 못하시였다.

오전 10시엔 대동강류역에서 진행된 반돌격정형을 전화로 료해한 후 부관장에게 남일이 언제 도착하는가고 물으시였다. 남일은 수도방어에 새로운 후비부대를 증강하는 임무를 수행한 다음 이곳으로 오게 되여있었다. 부관장의 말에 의하면 남일은 오후 3시에 도착한다고 전화가 왔었다 한다.

남일의 사업에서 가장 특징적인것은 정확성이다. 그는 이번에도 제시간에 옥천지휘소에 도착하였다. 특별렬차가 가까이 보이는 곳에서 차를 세우고 개울물에 내려가 세수를 했다. 장화까지 말끔히 닦고 군복의 먼지를 털며 길우에 올라섰다.

그러나 렬차가까이 이르렀을 때 놀라운 일에 부딪쳤다. 남일이 나타나자 경위중대장이 몸을 돌려 차굴속으로 황황히 숨어버리는것을 띄여본것이였다. 무엇인가 심상치 않은 일이 있은듯 했다. 어떤 경우에도 경위중대장이 최고사령부 총참모장을 못본척 하며 숨을리는 없다. 규정대로 하자면 숨이 차게 뛰여와 근무정형을 보고했어야 했다.

남일은 주먹을 꽉 부르쥐며 승강대로 다가갔다. 그때 또 이상한 감촉을 받았다. 렬차부관이 울상을 하고 거수경례를 하는것이다. 한마디도 규정의 보고를 하지 못하고 입술을 비틀었다. 남일은 재빨리 그를 치떠보며 승강대로 올라섰다. 그 순간 번개같이 뇌리에 스쳐가는 생각이 있었다. 차대가리를 본것 같지 않았다. 차굴속에 있으려니 생각했었지만 그럴 리유가 없었다. 특별렬차는 차굴가까운 철길우에 나와있는것이다.

남일은 급히 승강대를 도로 뛰여내렸다. 그리고 차굴쪽을 그리고 정반대쪽의 텅빈 철길우를 휘둘러보았다.

기관차가 없었다. 최고사령관동지의 전선지휘용 특별렬차가 기관차도 없이 멎어있다.

분노의 아픔에 그의 심장은 조여들고 검붉어진 두볼은 후들후들 떨렸다. 넓은 이마우에로 검은 눈섭이 구붓하니 곤두섰다. 그는 충혈된 무시무시한 눈으로 자기의 서리찬 분격을 터뜨릴 대상을 찾았다. 차굴쪽으로 정신없이 걸어갔다. 장화발밑에서 자갈들이 불꽃을 튕겼다.

별안간 멎어섰다. 눈앞에 강부관장이 서있었다.

《기관차가 왜 없소?》

그는 속삭였다. 숨이 차서 헐썩거리며 눈을 가리는 땀방울을 손바닥으로 훔치였다.

《어데 갔소··· 누가 그걸··· 떼여냈소?》

그는 말을 떠듬거렸다. 오른손은 옆구리의 권총집을 꽉 잡고있었다. 입을 벌리고 마구 삼키듯이 공기를 마시고는 칼갈해진 목구멍으로 격노의 부르짖음을 터뜨렸다.

《이게 어떤 렬차요. 장군님께서 당장 떠나실 일이 생기면 어떻게 하는가?!··· 그래 경위중대장은?··· 그녀석은 어데로 달아났소?》

《···》

강부관장은 목에 경련이 이는듯 말 한마디 못하고 눈시울만 실룩거리고있었다. 그것을 보자 남일은 입을 다물고 말았다. 모든것이 짐작되였다. 그러죄이는것 같은 아픔에 남일은 껄낏해진 목구멍을 누르며 띠염띠염 물었다.

《언제··· 어데로 보냈소?》

《아침에··· 신성천으로 보냈습니다.》

《왜?》

《그곳에 있는 위생렬차가 차대가리가 없어 움직이지 못한다고 하시며 장군님께서 당장 보내주라고 하셨습니다.》

《?!···》

둔덕우의 우중충한 수림이 철길로반우에까지 그림자를 드리웠다. 어느덧 태양은 퍼그나 서켠으로 기울고 바람이 불기 시작했다.

남일은 군복옷섶을 쥐여당겼다.

《장군님께선 지금 어데 계시오?》

《보위상동지와 함께 렬차안에 계십니다.》

《상동지?··· 언제 도착했소?》

《좀전에 도착했습니다.》

 

그때 최용건이 도착했다는 보고를 받으신 김일성동지께서는 탁자우의 문건을 밀어놓으며 자리에서 일어서시였다.

《최용건동무가 왔단말이요?! 그런데 왜 그냥 들어오지 않고!···》

그이께서 막상 걸음을 떼시려는데 최용건이 들어섰다.

《장군님!》

최용건이 거수경례를 올리는 순간 그이께서 급히 마주가시였다.

《최용건동무!···》

그러나 다음순간 그이께서는 그자리에 멎어서시였다. 놀란 눈빛으로 볕에 탄 최용건의 수척해진 얼굴을, 붕대를 두텁게 감은 한팔을 번갈아보시였다.

《이게 웬일이요?··· 어쩌다 이렇게 팔을 부상당했습니까?》

그이께서 물으시였다.

차창으로 흘러든 마가을의 설핀 해빛이 부상당한 왼팔을 붕대로 한쪽어깨에 걸메고있는 최용건의 검붉어진 얼굴을 비쳐주고있었다.

《장군님!》하고 최용건은 애써 웃어보이려 했다. 《별치 않은것입니다. 약간 다쳤습니다.》

《언제 어떻게 되여 이리 됐습니까?》

그이께서 거듭 물으시자 최용건은 성한 손으로 어지러워진 붕대를 감싸보려고 했다.

《서울로 나갈 때 적들의 비행기가 달려드는통에··· 좀 상했습니다.》

《그러니 한달전에?!··· 그런걸 왜 오늘까지 보고도 하지 않았습니까!》

《뭐 별로 대수롭지 않은 부상이길래··· 장군님, 일없습니다 이젠 거의 다 나았습니다.》

《···》

장군님께서는 묵묵히 서계시였다. 물날은 그의 군복을, 눈가장자리까지 시퍼렇게 죽어있는 그의 험해진 모습을 살펴보시였다. 먼길을 달려온탓에 팔소매와 귀밑머리에도 뿌옇게 먼지가 올라앉고 눈에는 피발이 서있었다.

이윽고 그이께서는 최용건에게 자리를 권하시였다.

《참 고생이 많았겠소···》

조용히, 혼자말처럼 뇌이시는 말씀이였다. 그러자 최용건은 살눈섭을 흠칫거렸다. 과묵하고 굳센 그였지만 그이의 아픔에 젖어든 말씀을 듣자 뜨거운 충격을 참아낼수 없었던것이다.

《최용건동무.》하고 그이께서 또 말씀을 이으시였다. 《그동안 서울에 나가 정말 큰일을 하였습니다. 적들의 방대한 무력과 맞서 싸우려니 고생인들 오죽 많았겠습니까!··· 이번에 최용건동무가 서울에 나가 14일간이나 적들의 침공을 저지시켰기에 락동강전선의 주력부대들을 구출할수 있었습니다. 정말 어려운 모퉁이를 맡아 큰일을 해놓았습니다.》

《장군님!》하고 최용건은 볼편의 근육을 푸들푸들 떨며 말씀드렸다. 《우린 그저 장군님께서 가르쳐주신대로 싸웠을뿐입니다.》

장군님께서는 탁자앞으로 돌아오시였다. 나무그림자들이 렬차간벽에서 너울거렸다. 그이께서는 여전히 생각깊은 어조로 말씀하시였다.

《어디 서울뿐입니까. 그동안 38°선과 남천계선의 방어전투를 지휘하여 얼마나 힘겹게 싸웠습니까. 그렇지만 정세는 여전히 엄중합니다. 최용건동무, 우리의 피어린 투쟁에도 불구하고 지금 수적으로나 기술적으로 비할바없이 우세한 적들은 단숨에 공화국북반부 전지역을 강점할 야망밑에 미친듯 공격을 계속하고있습니다.》

장군님께서는 부지중 힘껏 주먹을 부르쥐고계시였다. 그것을 띄여본 최용건은 숨이 칵 막히는듯 얼굴이 컴컴해졌다. 이마에 구슬땀이 배일만큼 긴장해지고있었다. 그이께서 계속하시였다.

《이러한 엄중한 정세하에서 우리는 다시금 결사적인 방어로 반타격의 준비를 위한 귀중한 시간을 쟁취하여야 합니다. 이를 위해 최고사령부는 전선서부를 김책동무에게, 전선동부는 최용건동무에게 맡기기로 하였습니다.》

어느새 최용건은 소리도 없이 자리에서 일어서있었다. 그의 관자노리에서 피줄들이 살아 꿈틀거렸다. 입은 무겁게 꽉 다물고 턱은 모가 져있었다.

장군님께서는 그와 마주서시였다.

《최용건동무, 곧 황초령으로 떠나야 하겠습니다. 금시 싸움터에서 온 동무인데 다문 얼마간이나마 휴식을 주고싶지만··· 정세는 위급합니다. 그러니 어쩌겠습니까. 최용건동무가 또 위험한 모퉁이를 맡아주어야 하겠습니다.》

최용건은 입귀를 실룩거렸다. 더부룩한 검은 눈섭이 흠칫거리고 가늘게 좁혀진 두눈에서 불꽃이 일었다.

《장군님!》 마침내 그는 거칠게 숨을 내뿜었다. 《장군님께서 어려운 임무를 주시면··· 전 행복합니다. 일생 장군님을 모시고 싸우다가 백두산에 묻히겠다고 그 시절에 벌써 김책동무랑 같이 맹세드리지 않았습니까. 장군님을 받드는 길에서 재력이 닿지 못해 안타까울뿐입니다. 장군님!···》

최용건은 크나큰 흥분을 멈출수가 없는듯 검붉은 두볼을 후들후들 떨었다. 장군님께서 그의 성한 팔을 끄당겨 힘껏 다그어 안으시였다.

《그럼 믿겠습니다. 최용건동무!···》

잠시후 그이께서 전선동부의 방어임무를 구체적으로 밝혀주시자 최용건은 힘있게 거수경례를 올렸다.

《장군님, 그럼 떠나겠습니다!···》

그러자 장군님께서는 목이 꽉 메는것 같으시였다. 아무 말씀도 없이 최용건의 얼굴에 나타난 검버섯들을 에이듯 하는 아픔으로 바라보시였다. 이렇게 떠나보내다니, 때식도 한끼 나누지 못하고 그 먼 싸움길로 또 보내다니!··· 무엇인가 모질게 가슴을 비틀어대는것이 있었다. 부상당한 팔을 메고 찾아왔는데··· 오자바람으로 그냥··· 밥 한술 같이 나누지 못하고··· 어떻게 이대로야 보낼수 있겠는가!···

그이께서는 목이 타서 견디실수 없었다. 흉곽을 조이는 뻐근한 아픔에 숨쉬기조차 힘드시였다.

《장군님! 그럼··· 부디 몸조심하십시오!》

최용건은 몸을 돌려 출입문쪽으로 걸어갔다. 거침없이 힘차게 가고있다. 그러자 장군님께서는 오한이 나는듯 느껴지시였다. 별안간 몸을 홱 돌리시였다.

《잠간!》

마침내 그이께서는 막 문고리를 잡고있는 최용건을 멈춰세우시였다. 그리고는 크지 않은 렬차칸을, 집무탁과 쏘파, 의자 등을 둘러보시였다. 무엇이 있었는데··· 그것을 어디에 두었던지 인차 생각나시지 않았다. 그러다가 창가의 상두대우에 놓여있는 종이꾸레미를 발견하시였다. 그이께서는 그것을 들고 최용건에게 다가가시였다.

《최용건동무, 이거라도 가지고 가면서··· 요기를 하시오. 오늘 아침 누가 가져다놓은 건빵인데··· 변변치 못하지만 이밖엔 더 없으니··· 어쩌겠습니까. 성의로 알고··· 받아주시오.》

최용건은 두눈을 사뭇 슴벅거리고있었다. 이윽고 수척해진 얼굴의 퍼런 빛이 끼였던 눈언저리가 즐벅해졌다.

《장군님!-》

흐느끼듯 숨을 들이그을 때마다 그의 목에서 피대가 꿈틀거렸다. 그러는 최용건의 팔굽을 잡으며 그이께서 말씀하시였다.

《자, 갑시다··· 내가 바래주겠습니다.》

장군님께서는 최용건과 함께 렬차에서 내리시였다. 로반너머 두두룩한 둔덕에서 그늘진 숲이 설렁거렸다. 바람이 불면서 황이 든 나무잎사귀들을 철길우로 쥐여뿌렸다. 장군님께서는 그 잎사귀들을 밟으며 최용건과 나란히 철길너머로 걸어가시였다.

···

얼마후 김일성동지께서는 최용건이 떠나간 먼 길쪽을 이윽토록 바라보고계시였다. 저 멀리 골어귀까지 구름처럼 피여나던 먼지도 갈앉은지 오랬다. 그러나 그이께서는 여전히 자리를 뜨지 않고계셨다.

이제 남은것은 제2전선이다. 최현이만 돌아오면 그에게 2전선을 맡겨야겠는데··· 하지만 그한테선 아직 아무 소식도 없다. 그래도 믿고 기다린다. 이러한 믿음이 없다면 황초령방어에 부상당한 최용건을 즉석에서 떠나보내지 못할것이다.

믿음이란 곧 가장 굳센 사랑이다. 믿음이 크면 클수록 그에 따르는 보답은 헌신적이다.

김일성동지께서는 얼마후 렬차에로 돌아오시였다. 남일에게 최고사령부 야전지휘소 비품들은 자동차에 옮기고 곧 창성을 목표로 행군할것을 지시하시였다. 그이께서는 그곳 창성에서 당중앙위원회 정치위원회 및 최고사령부 군관장령회의를 소집하실 계획이였다.

다음날 자동차행군이 시작되였다. 승용차들, 무선통신차, 화물자동차들로 구성된 최고사령부 야전지휘소는 쉴새없이 창성에로의 먼 로정을 계속 달렸다.

한밤중에야 행군을 멈추고 잠시 휴식하기로 했다. 휴식구령이 떨어지기 바쁘게 운전사들은 조향륜에 머리를 기대고 잠들어버렸다.

김일성동지께서는 차에서 내려 길가를 거니시였다. 오싹하리만큼 추위가 느껴지는 밤이였다. 올차게 영근 하늘의 별들도 차겁게 반짝이였다.

김일성동지께서는 어둠속을 더듬어살피며 주위를 둘러보시였다. 함지박처럼 우묵진 골안에 여러채의 농가들이 있었다. 수수울바자도 있고 키낮은 돌담도 있다. 불 한점 없이, 개짖는 소리도 없이 죽은듯 잠들어버린 산골막바지 농가들이다. 어데선가 그을음냄새와 재를 버리는 두엄무지에서 나는 알싸한 냄새가 풍겨왔다. 길에서 가까운 어느 동기와집에서는 닭우리의 암탉이 구구거리는듯 했다.

그 동기와집으로 강부관장이 가고있었다. 김일성동지께서는 무엇인가 짐작되는바가 있어 그를 부르시였다.

《그 집엔 왜 가오?》

그이께서 물으시자 강부관장은 쭈밋거렸다. 남일이 급히 다가서며 그를 대신했다.

《장군님, 날이 찬데 밖에서야 어떻게 쉬시겠습니까.》

《난 일없소.》

《장군님, 이제 저희들이···》

《일없다니까. 뭣때문에 곤히 자는 사람들을 깨우겠소. 우리야 아무렇게든 잠간 쉬고 가면 되겠는데 마을사람들에게 불편을 주어서야 되겠소?··· 그러지 말고 여기에 불이나 피우기요. 그게 더 좋소!···》

그리하여 잠시후 길가의 밭둔덕아래 작은 화토불이 타올랐다.

《보오, 얼마나 좋소! 고요하고 사색도 할수 있고···》

김일성동지께서는 여전히 난감해하는 빛을 숨기지 않고있는 남일을 불가까이 눌러앉히시였다.

《남일동무, 산에서 싸울 때 우린 늘 이런 모닥불을 벗하며 살았소. 밤이면 불곁에 빙 둘러앉아 고향과 조국을 그리군 했지···》

감회깊으신 어조였다. 어느덧 손에 든 꼬챙이로 삭정이며 솔가리를 하나하나 덧놓으며 생각에 잠기시였다.

《이제 조국을 해방하면, 이제 고향에 돌아가면··· 하고 누가 말을 떼기만 하면 끝없이 이야기꽃을 피우군 했더랬소. 참, 꿈도 많고 노래도 많은 모닥불이였지···》

벌써 화토불은 탁탁 소리내며 타올랐다. 솔가지가 타들 때마다 바글바글 진액이 끓어올랐고 너울거리는 불길속에서 나무잎들이 후둑후둑 타버렸다. 바람이 불 때마다 황백색의 불길이 확 나가 누우며 짙은 연기를 뿜어대기도 했다.

김일성동지께서는 여전히 깊은 생각에 잠겨 불담을 모으시였다.

어데선가 선잠을 깬 강아지가 낑낑거리는 소리가 났다. 바람에 떠는 문풍지소리까지 들려오는듯싶었다. 혹시 둔덕우의 말라빠진 새초숲을 휩쓰는 산바람소리인지도 모른다.

김일성동지께서 남일에게 나직이 말씀하시였다.

《인젠 좀 눈을 붙이오.》

《일없습니다. 장군님! 웬일인지 전혀 잠이 오지 않습니다.》

《잠이 오지 않는다?!··· 나 역시 그렇소. 산에서 싸울 때도 불곁에 앉아 밤을 밝히던 일이 얼마나 많았겠소. 새 전투를 구상하느라 그래, 회의준비를 하느라 그래··· 그중에서도 소식을 모르는 전사들, 소부대들을 기다리던 밤들이 제일 많았지···》

《···》

남일은 아무말 없이 입을 꾹 다물고있었다. 지금 그이께서는 조용히 타오르는 화토불을 마주하고 아무 소식도 없는 최현과 박정덕을 생각하고계시는것이였다. 침묵이 흘렀다. 김일성동지께서는 바람이 부는대로 너울거리는 불빛을 이윽토록 지켜보고계시였다.

지금 지난날 공격집단의 중추를 이루던 두개 사단이 뒤에 남았다. 적들은 그 사단들이 포위되여 전멸됐다고 불어대고있다. 그러나 포위가 곧 전멸을 의미하지는 않는다. 물론 포위되면 항복하던가 전멸되는것이 제2차 세계대전의 전례들이다. 쓰딸린그라드에서 파울류스의 30만 독일군은 빈틈없는 포위환속에서 더는 헤여날 길이 없다는것이 명백해지자 항복하였다. 싱가포르에서 웨벨대장휘하의 영국, 인디아, 오스트랄리아의 련합군도 일본군 야마시다중장의 제25군에 포위되자 투항하였고 맥아더가 어뢰정으로 겨우 탈출한 바탄반도의 미군, 필리핀군 8만장병도 그러한 전례를 따랐다.

항복하지 않을 경우엔 꼬르쑨-쉡첸꼬브의 포위속에 든 10개사단 독일군처럼, 린가엔만, 레이떼 등 수많은 태평양상의 일본군처럼 전멸을 면치 못하였다.

그러나 포위당하면 끝장이라는것이 서방식전쟁론거일수는 있어도 우리 혁명군대의 성격에는 전혀 부합되지 않는다. 지난날 우리의 항일유격투쟁은 적들의 2중 3중의 포위속에서 진행되였다. 그 엄혹한 시련속에서 단련된 견결한 혁명가들이 지금 대대와 련대, 사단을 지휘하고있다. 최현을 보라! 무장으로 타고난 사람인듯 담차고 걸싸고 호방스러운 그는 《포위》라는 말쯤에는 눈섭 하나 까딱하지 않을것이다.

투실투실한 그의 모습이 떠오르시였다. 《장군님!》하고 부르짖는 그의 목소리가 들려오는듯 느껴지시였다.

《장군님! 아무러면 이 최현이 저 두억시니떼같은 놈들에게 포위되겠습니까? 저 육실할것들을 다 짓모아놓고 꼭 돌아가리다!》

그러면 박정덕은 또 어떠한가?··· 미남형의 날파람있는 젊은이이다. 조용히 웃었고 침착하게 사색했다. 해방전엔 신의주의 소년배달부였었다. 그러다가 김일성장군님부대를 찾아간다면서 압록강을 건넜다. 만주에서 갖가지 운동에도 뛰여들고 감옥살이도 하다가 손에 총을 들고 왜놈들과 싸웠다.

조국이 해방되자 곧 달려나왔다. 김일성동지께서 그를 만나주시였을 때 무엇을 하고싶은가 하는 물으심에 장군님을 모시고 본때나게 싸우고싶다고 웨치듯 말했다.

그이께서 웃으며 물으시였다.

《본때나게 누구와 싸운단 말이요?》

《적들과 싸우겠습니다. 장군님! 싸워야 할 적이 많습니다!》

그후 박정덕은 제1중앙군관학교를 제일 우수한 성적으로 졸업하였다. 전쟁은 그의 용감성, 그의 지혜, 그의 군사적기량을 두드러지게 드러내보였다. 사단의 1제대로서 그의 련대는 통천에서부터 포항에 이르는 먼 싸움길을 앞장에서 헤쳐나갔다. 김일성동지께서는 그의 성장과정을 면밀히 주시하시였고 마침내 명성높은 서울제4보병사단의 지휘관으로 임명하시였다···

그들은 기어이 돌아온다!··· 김일성동지께서는 이렇게 생각하시였다. 이제 그들을 주축으로 강력한 적후투쟁을 벌릴것이다. 그리고 보다 많은 부대, 련합부대들을 더 투입할것이다. 비록 오늘은 한걸음 두걸음 나날이 북으로 후퇴해들어가지만 정예의 사단들을 우리는 남기고 간다. 적의 심장부에 제2전선의 시한탄을 장치하고있다. 이제 전쟁의 종국은 여기서 결정될것이다!···

어데선가 차디찬 안개가 흘러오기 시작했다. 검푸른 하늘로 성벽처럼 솟아있는 산봉우리들이 희읍스름해지고있었다.

김일성동지께서는 사위여가는 화토불 가까이 팔을 내밀어 시계를 보시였다.

《아, 벌써 5시가 되였군···》

남일도 시계를 보았다.

《가서 사람들을 깨우겠습니다.》

《그렇게 하오. 마을사람들이 일어나기 전에 떠납시다!》

동기와집 굴뚝쪽에서 닭이 홰를 치며 길게 목청을 뽑았다. 그 장한 웨침소리에 외양간에서 자고있던 송아지가 음메- 하고 울었다.

승용차들이 발동을 걸었다. 최사통신결속소의 처녀병사들이 차에 올랐다. 다들 말없이 조용히 서둘렀다. 아직도 시꺼먼 어둠이 깔려있는 산비탈경사면으로 전조등의 밝은 불빛이 쭉 뻗어나갔다. 아직도 창성까지는 몇시간을 더 달려야 했다.···