김일성 주석의 광주 방문

한국전쟁, 잘 알려지지 않은 이야기 1

 

우리 역사에 큰 아픔으로 새겨져 있는 한국전쟁, 수많은 사연이 있는 그 속에는 아직 널리 알려지지 않은 이야기들이 있다.
그것을 하나씩 찾아서 상처를 치유하고 남북의 화해와 공동번영, 민족통일의 희망찬 미래를 열어나가는데 조금이나마 보탬이 되고자 하는 바람에서 이 연재를 시작한다.

 

1985년 9월 북한의 허담 비서(당시 조선로동당 대남담당 비서)가 비밀리에 남쪽을 방문하여 남북정상회담을 제안한 적이 있었다.
“김일성주석께서 서울에 오신 적이 없는데 이번에 한번 오셔야지요.”
경기도 가평에 있는 한 별장에서 극비리에 열린 이 회담에서 남측 대표인 장세동 부장(당시 안기부장)은 허담 비서에게 이런 덕담을 하였다고 한다.
그런데 허담의 대답이 회담에 참가한 남측 사람을 깜짝 놀라게 하였다.
“수령님께서는 전쟁때 서울에 다녀가신 적이 있습니다.”
이렇게 하여 김일성 주석이 전쟁때 서울까지 왔다는 사실이 알려지게 되었다.
실제로 김일성 주석은 1950년 7월 중순과 7월말 그리고 8월초 최소 세차례 이상 서울에 다녀갔거나 서울을 거쳐 남쪽으로 내려간 적이 있었다.

충청북도 수안보에는 전쟁때 김일성 주석이 다녀갔다는 이야기가 널리 퍼져있다.
1950년 7월말∼8월초에 인민군 전선사령부가 자리잡고 있던 수안보에 인민군 최고사령관인 김일성 주석(당시 내각수상, 이하 수상으로 칭함)이 다녀갔다는 사실은 북한의 역사자료뿐만 아니라 괴산군 상모면지(수안보의 옛행정구역 이름)와 언론보도 등 남한에서 나온 여러 자료들에서도 기록되어 있다.
수안보 일대에서는 심지어 김일성 수상이 ‘수안보온천에서 온천욕을 했다.’ ‘수안보온천에서 1박 하였다.’는 이야기까지 만들어졌다. 충주에서 수안보로 오는 길목에 있는 큰 바위에는 김일성 수상이 지도를 펼쳐놓고 작전지시를 내렸다고 하며 “김일성바위”라는 이름을 붙이기도 했다.

▲충주-수안보 도로변에 있는 김일성바위

 

이와 달리 전쟁때 김일성 수상이 전라남도 광주시(지금의 광주광역시)까지 왔다는 사실은 거의 알려져 있지 않다.
인민군 최고사령관이었던 김일성 수상은 1950년 8월 11일 광주를 방문하였다.
김일성 수상이 낮밤없이 벌어지는 미군비행기의 폭격 위험을 무릅쓰고 멀리 광주까지 내려오게 된 이유는 ‘광주를 비롯한 서남지구에서 서남해안방어를 강화하고 이 지역들에서 당, 기관들을 복구정비하며 토지개혁을 비롯한 민주개혁을 빨리 실현할 데 대한 해결 방침을 제시’하기 위한 때문이라고 한다.

▲김일성 주석이 전쟁당시 전선시찰에 사용한 차량

 

김일성 수상이 광주에 다녀갔다는 이 사실은 소설가 정지아가 1990년에 써낸 수기소설 ‘빨치산의 딸’에서 언급하여 세상에 알려지게 되었다.
정지아는 소설에서 “김일성수상의 남반부 순시”라는 중간제목을 달고 김일성 수상의 광주 방문을 다음과 같이 묘사하였다.

 

8월 9일, 아무리 여름이라지만 유난히 더운 날이었다. 전쟁 탓이었는지, 아니면 워낙 경황없이 일에 쫓겼던 탓인지 50년의 여름은 기억속의 어느 여름보다 끔찍하게 더웠는데, 그날은 새벽참부터 아예 찜통이었다. 오전10시경 김선우(당시 로동당 전남도당 부위원장)가 급하게 그를 찾았다. 어딘지 흥분되고 들뜬 기색이었다.
“혁운 동무! 오늘 경사스런 일이 생겼는데 무슨 일인지 짐작이나 되오?”
언제 어떤 상황에서도 침착하고 과묵하던 김선우에게 저토록 흥분되는 일이 뭔지 감이 잡히지 않았다.
“글쎄요?”
“아하, 한번 알아맞춰 보시오.”
낙동강 전선을 돌파하기라도 했나? 아니면 죽었다던 동지가 살아 돌아오기라도 했나? 그가 어리둥절해 하고 있는 모습을 장난스럽게 바라보던 김선우가 갑자기 그의 귀를 바싹 끌어당기더니 비밀많은 소녀아이처럼 나지막이 속삭였다.
“극비요, 극비. 지금 중앙에서 귀중한 손님이 전선 시찰 나오셨다가 여기 들렸소.”
“예?”
김선우가 저렇게 흥분할 정도의 귀중한 손님이라면…. 갑자기 부동자세를 취하는 그를 보며 김선우는 비밀스럽게 도당위원장실을 가리키며 낮은 목소리로 말했다.
“김일성 수상동지요.”
김선우의 손짓을 바라보는 그의 가슴도 쿵쿵 뛰기 시작했다. 벌써 몇년 전 조용식과 함께 서울 상경을 꿈꾸며 호기심 반. 흥분 반으로 두근거리던 꼭 그때의 설렘 같았다.
“그런데, 왜 저를…?”
”응. 다름 아니라 손님을 위한 일체의 접대를 혁운 동무가 맡아 주어야겠소. 식사나 음료수까지 손님의 안전을 혁운 동무가 책임지는 거요.”
손님을 뵈러 가자는 말에 그는 날다시피 경리과로 달려갔다. 직접 물을 끓여 작설차를 준비한 그는 쟁반을 든 채 조심스럽게 문을 두드렸다.
심장이 멈추는 게 아닐까 두려울 지경이었다. 일제 때부터 무산계급의 해방을 위해 신출귀몰하게 싸워온 그 유명한 지도자를 직접 만나게 되었다는 것이 좀체 믿기지않았다.
손님은 소파 한가운데 앉아 북쪽보다 더운 날씨 탓인지 연신 부채질을 하고 있었다. 키가 훤칠하게 크고 부담스러울 만큼 잘생긴 손님은 지도자다운 위엄이 흘러넘쳤다. 그가 떨리는 손으로 작설차를 내려놓자 김선우가 그를 소개했다.
“이 유혁운 동무는 철도노동자 출신으로 현재 살아있는 도당 빨치산출신 중에 가장 나이가 어립니다. 지금은 도당 조직부부장직을 맡고 있는데 나날이 발전하는, 대단히 유능한 동무입니다.”
조금의 빈틈도 없이 부동자세를 취하고 있는 그를 바라보며 손님이 웃음 띤 얼굴로 손을 내밀었다. 조금 전의 근엄했던 모습과는 달리 큰형이나 아버지처럼 포근하고 다정한 웃음이었다. 악수를 나눈 그의 손을 끌어당기며 손님이 말했다.
“이쪽으로 좀 앉아요.”
그는 조심스럽게 손님 바로 옆에 앉아 있는 박영발(당시 로동당 전남도당 위원장)옆으로 앉았다. 여전히 가슴은 두근거리고 머리는 여름날의 신작로처럼 하얗게 비어 아무 생각도 떠오르지 않았다.
(중략)
오후 3시경 점심을 마친 손님은 타고 왔던 전북 넘버의 자가용 트럭을 타고 배웅도 마다한 채 어디론가 떠나갔다. 그로서는 꿈결같은 만남이었다.

 

유혁운(본명 정운창)의 증언은 매우 사실적이고 생동감이 있었지만 많은 사람들은 김일성 수상의 광주방문이 사실일리 없다고 고개를 저었다.

무엇보다 평양에서 광주는 천리길인데, 최고사령관이 위험천만한 길을 달려 최전선이나 다름없는 곳까지 내려온다는 것을 상식으로는 이해하기 어려웠기 때문이었다.

그래서 정지아는 “그러나 최근의 어떤 증언에 의하면 김일성은 비밀리에 낙동강 전선 시찰을 다녀갔을 뿐 광주에는 들른 적이 없고 아마 장시우 상업상을 김일성으로 착각한 모양이라고 하는데, 그렇다면 왜 김선우나 박영발이 장시우를 김일성으로 둔갑시켰는지 모를 일이다. 누가 옳은 것인지는 확인할 길이 없으나 유혁운은 지금도 당시 만났던 사람이 수상이었다고 굳게 믿고 있다.”는 부연설명을 달기도 했다.

하지만 김일성수상이 1950년 8월초 광주를 방문한 것은 사실이다.

전쟁이 시작된 후 세 번째로 서울에 온 김일성 수상은 8월 10일 서울을 출발하여 그날 오후 8시경 수안보에 있는 전선사령부에 도착하였다. 그날 밤 늦게 수안보에서 출발한 김일성 수상은 대전과 전주를 거쳐 8월 11일 아침에 광주에 도착하였다.

 

▲광주방문경로

 

이같은 김일성 수상의 광주방문은 로동신문이 2017년 7월 24일자에 “길이 전하는 천리전선길 – 조국의 최남단 광주에 새겨진 강철의 령장의 거룩한 행로를 더듬어”라는 제목의 기사를 게재함으로서 사실로 확인되었다.

1950년 8월 10일 서울을 출발한 김일성 수상은 그날 오후 8시에 수안보에 있는 전선사령부에 도착하였다. 7월 31일에 이은 김일성수상의 두 번째 수안보 전선사령부 방문이었다.

북한은 전쟁이 시작된 지 2주쯤 되는 7월 8일 전쟁수행체계를 최고사령부-전선사령부체계로 만들었다. 인민군 최고사령관은 김일성 수상이 맡았으며 전선사령관에는 김책을 임명하였다. 전선사령부는 서울(경무대)에 설치하였다.

이후 전선사령부는 전선이 남쪽으로 더 내려가자 대전전투가 끝난 직후인 7월 하순에 수안보로 이동하였다.

흔히 수안보로 알려져 있는 인민군 전선사령부가 자리한 곳은 충청북도 충주시 수안보면 사문리 석문동으로 석문경로당 앞 개울 건너편(충북 충주시 수안보면 미륵송계로 339 일대)이다. 지금의 ‘꿈동산펜션’ 뒤쪽 야산인데 당시에는 소나무가 울창하게 우거져 있었다고 한다.

▲ 노란색 원이 전선사령부가 있었던 곳을 추정된다.

 

▲오른쪽에 보이는 건물이 꿈동산펜션이다. 그 왼편과 뒤쪽의 소나무가 많은 곳이 전선사령부가 있었던 곳으로 추정된다.

 

전편에서 말한 로동신문의 2017년 7월 24일자 기사 “길이 전하는 천리전선길…”에서는 김일성 수상의 광주행을 “불길속을 뚫고 헤친 사생결단의 행로”라고 표현하였다.

최고사령관이 최전선으로 나가는 것 자체가 위험한 일이기도 했지만 미군비행기가 수시로 폭격을 하는 상황에서 대낮에도 달리는 먼 길을 나서는 것은 말 그대로 ‘목숨을 걸어야 하는 일’이었기 때문이다.

실제로 김일성 수상이 타고 가던 승용차는 수안보를 지척에 둔 충주 근처에서 미군기의 기총사격을 받는 위태로운 상황을 겪기도 했다.

수안보 전선사령부의 지휘관들은 김일성 수상의 광주행을 강력하게 만류하였다. 하지만 김일성 수상은 뜻을 굽히지 않고 수행원 3명만을 동행한 채 그날 밤 10시경에 광주를 향해 수안보에서 출발했다.

김일성 수상이 위험을 무릅쓰고 광주행을 결심한 것은 서남지역 즉 전남-광주지역의 군대와 당이 사업과 활동에서 여러 가지 잘못을 범하고 있고 부족한 점을 해결하지 못하고 있었기 때문이었다고 한다.

로동신문의 앞서 말한 기사에서는 “… 그런데 광주에 지휘부를 둔 해안방어부대는 조직된지 얼마 안되었고 … 일군들은 갓 임명되어 아직 무엇부터 어떻게 해야 할지 몰라하고 있었다.”고 하였다.

김일성 수상은 “서남해안방어대책을 세우고 당과 정권기관 사업을 파악하여 해결책을 제시하기 위하여” 평양에서 서울까지의 거리보다 훨씬 더 멀고 위험한 광주로의 길에 나선 것이었다.

수안보를 떠난 김일성 수상이 탄 승용차는 그 다음날 8월 11일 0시경에 대전에 들어섰다. 김일성 수상은 도로에 차를 세우고 로동당 충청북도 도당위원장과 충청남도 도당위원장 그리고 충청남북도 내무부장과 담화하였다.

다시 출발한 승용차는 논산을 거쳐 이른 새벽에 전라북도 전주에 도착하였다. 김일성 수상은 광주로 가는 길가에 잠시 멈춰서서 로동당 전라북도 도당위원장과 전라북도 도내무부장을 만나 전라북도에서 시급히 수행해야 할 과업들에 대하여 알려주었다고 한다.

동틀무렵 전주에서 출발한 김일성 수상의 차가 광주에 도착한 것은 1950년 8월 11일 아침이었다.

김일성 수상은 서남해안방어부대 지휘부를 돌아보면서 당면한 군사작전문제와 관련한 지시를 하고 로동당 전라남도 도당위원회 사무실에 도착하였다.

전라남도 도당위원장방에서 있은 이 자리에는 산업성 전권대표로 와있던 리종옥(산업성 부상), 로동당 전라남도 도당위원장 박영발, 도당 부위원장 김선우, 도인민위원장과 도내무부장이 참석했으며 도 정치보위부장, 인민위원장, 인민군 광주지구사령관 등도 있었다고 한다.

▲ 러시아 모스크바 유학을 떠날 즈음에 촬영한 36살 박영발. [사진 : 임경석 제공]

이 자리에서 리종옥의 보고를 들은 김일성 수상은 당단체를 복구정비하는 사업의 의의의 목적에 대해 언급하고 그 방도를 지시했다고 한다. 그리고 정권기관들의 역할을 높이고 토지개혁을 빨리 잘 실시할 것 등에 대해 강조하였다고 한다.이러한 사실은 김일성 수상이 광주를 다녀간 이삼일 후 박영발 도당위원장이 도당 조직위원회를 긴급소집하고 도당 전 성원 긴급소집령을 내림으로써 확인되었다.긴급소집한 이 회의에서 박영발은 김일성 수상이 며칠전에 다녀갔다는 사실을 공개하고 ‘주권은 인민에게로’ 라는 당의 기본정책을 제대로 구현할 것, ‘토지는 밭갈이하는 자에게’ 라는 원칙에서 토지개혁을 실시할 것, 전쟁피해 복구사업을 등한시하지 말 것, 남북로동당을 합당한 정신에 맞게 당 분위기를 일신할 것에 대한 지시가 있었다고 말하였다.정지아의 수기소설 ‘빨치산의 딸’에서는 이에 대해 다음과 같이 기록하였다.

 

이삼일 후 도당 조직위원회가 긴급소집됐고 이어 도당 전 선원 긴급소집령이 내렸다. 곳곳에 흩어져 있는 각 부에 연락하여 전원이 모인 것은 자정이 가까운 시간이었다.박영발의 기색이 심상찮았다. 광주로 온 뒤로 밝게 웃는 모습 한번 보인 적이 없는 사람이긴 하지만 그렇지 않아도 엄격하고 차가운 얼굴이 유난히 싸늘해 보였다.

“동무들!”

외모야 깡마르고 볼품없는 박영발이었지만 위엄이 가득한 음성이었다. 백여 명의 도당 성원들은 숨소리조차 죽이고 있었다.

“수일 전 수상 동지께서 우리 남조선 일대와 전선을 시찰하고 가셨소. 전 인민을 고무, 추동해 모든 사업을 전쟁 승리로 이끌어나가야 할 우리 당사업을 면밀히 검토하신 후 수상 동지께서 우리 도당이 허다한 오류를 범하고 있다고 지적하시었소.

<중략>

여러 가지 많은 문제를 지적하셨지만 이 네 가지 중요사업은 지금 이 순간부터 즉각 실행에 옮기라는 엄명이셨소.”

다음날부터 주권을 인민의 것으로 하기 위하여 각 주권기관의 선거, 무상몰수 무상분배의 토지개혁, 당원 등록이 시작되었고 철도, 도로, 통신수단 복구를 위한 총동원 명령이 내려졌다.

기관이 조직되자마자 바로 시작했어야 할 기본사업들이었다.

 

김일성 수상이 모든 사람의 반대를 물리치고 천리가 넘는 사생결단의 길에 나선 까닭, 멀리 남도의 광주까지 오게 된 이유가 분명해지는 증언이라고 할 수 있다.

 

김일성 수상이 광주에 왔을 당시 광주지역은 인민군이 들어와 있었지만 언제 무슨 일이 벌어질지 모르는 상태였다고 한다.
로동당의 조직복구는 힘겹게 진행되고 있었고, 토지개혁이나 인민위원회 선거도 제대로 이뤄지지 않고 있을 정도였다.
이것은 김일성 수상의 광주행이 엄청난 위험속에서 진행된 일이었다는 것을 말해준다. 또한 이것은 이런 위험을 무릅쓰면서 광주행을 결단한 이유이기도 했다.

김일성 수상은 점심때 광주를 떠나 평양으로 가는 길에 올랐다.
정지아의 수기소설 “빨치산의 딸”에서는 “점심식사를 하고 오후 3시경에 광주를 떠났다.”는 증언을 싣고 있으나 이는 8월 11일인 김일성 수상의 광주방문일자를 8월 9일로 기록하고 있는 것과 같은 기억상의 착오로 보인다.

김일성 수상은 로동당 전남도당에서 출발한지 얼마 안되어 광주천가에 차를 세우게 하고 점심식사를 하였다.
줴기밥(주먹밥)으로 식사를 한 장소는 “바위들이 듬성듬성 보이는 광주천가”라고 한다.
식사를 마친 김일성 수상은 이곳에서 낚시를 했다.
수행원들은 김일성 수상이 좋아하는 낚시를 하면서 휴식을 한다고 생각했지만 김일성 수상은 고기를 잡을 생각은 않고 깊은 생각에 잠겨있었다.
김일성 수상에게 필요했던 것은 휴식시간이 아니라 생각을 할 시간이었던 것이다.

▲ 로동당 전남도당 방문 당시 위치와 점심식사와 낚시를 한 장소(추정)

 

김일성 수상이 점심식사와 낚시를 한 광주천가는 지금의 제2광천교의 하류쪽 우측 강변으로 추정된다. ‘광주 북구 천변우하로 598’의 남쪽 방향에 있는 광주천가다.

김일성 수상이 “볼수록 경치가 아름답다”고 하였다는 이곳은 지금은 도로와 다리로 삭막해져 있지만 당시에는 상류에 운치좋은 나루터가 있는 등 빼어난 경관을 자랑했다.

 

김일성 수상이 방문한 로동당 전남도당은 지금의 광주광역시 남구 사직안길 19(광주광역시 남구 사동 129-2번지)에 있는 가옥이다.

‘최부자집’이라고도 불리우는 이 집은 지금도 그렇지만 당시로서는 매우 큰 집이었다.

인민군이 광주지역에 들어오자 로동당 전남도당은 광주법원 건물(지금의 광주지법 자리)에 사무실을 차렸다. 그런데 7월말에 들어 미군 비행기의 폭격이 심해지자 다른 곳을 물색하다가 8월 초에 최부자집으로 이사를 하였다.

최명구는 구한말인 1914년에 독립운동단체의 본거처 역할을 하게 되는 흥학관을 건립한 인물이다.

그의 아들인 최상현은 양림동에 큰 저택(지금의 최승효가옥)을 짓고 독립운동가를 숨겨주기도 했다. 최씨 집안은 지주였지만 반일의식이 강했고 독립운동을 지원한 사람들이 많았다.

사동의 최부자집은 당시로서는 보기 드문 근대목조 2층 건물이었다.

이 집이 김일성 수상이 광주를 방문했을 때 로동당 전남도당 위원장 박영발 등을 만난 장소다.

 

최부자집에 있던 로동당 전남도당은 김일성주석이 다녀간 직후 전남공립여자중학교(지금의 광주여고)로 옮겼다.

당이 으리으리한 건물에 들어있는 점과 반일지주의 집을 차지한 것에 대해 김일성 수상의 지적이 있었던 것 때문으로 추정된다.

이후 8월하순에 개학을 하자 동구 금동에 있는 지금의 병무청 건물로 이사하였다.

최부자집은 그 후 소유자가 여러번 바뀌었고 주점과 독서실 등으로 사용되면서 원형이 많이 훼손되었다.

여러 채의 부속 건물이 있었다고 하나 지금은 다 없어지고 본채만 남아 있다.

솟을대문도 없어지고 세월에 따라 낡아가고 있는 건물은 위태로운 지경에 이르고 있다.

광주천도 풍경도 많이 달라졌고 이제는 이곳에서 낚시를 즐기는 사람은 없다.

하지만 물고기들을 여전히 뛰어놀고 있고, 강물은 그때와 다름없이 유유히 흐르고 있다.

 

(한국전쟁, 잘 알려지지 않은 이야기_1 김일성주석의 광주방문 끝)

 

이 글의 원저자는 《민플러스》입니다.
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